Naar de inhoud springen

IJsland

IJsland is een eiland in de Atlantische Ocean met aan de ene kant Groenland en aan de andere kant Noorwegen en Engeland. IJsland ontstond zo’n 20 miljoen jaar geleden door vulkaanuitbarstingen. De eerste mensen die op IJsland verbleven waren Ieren. Maar zij werden verdreven door de Vikingen. IJsland dankt zijn naam aan de viking Floki, die overigens niet heel lang op het eiland bleef. Nadat zijn vee verhongerde zat er niks anders op dan weer terug te keren naar Noorwegen. De eerste viking die écht op het eiland bleef was Ingólfur Arnarson. Hij stichtte de hoofdstad Reykjavik.

Inmiddels wonen er ongeveer 370 duizend mensen in IJsland. Het is het dunbevolktste land van Europa.

In dit blog lees je meer over IJsland en wat ik er allemaal gedaan en gezien heb.

Reykjavik

Zwarte stranden

Zeehonden spotten

Wat is er te doen?

Geisers en kraters

Watervallen

Hotsprings

Het Noorderlicht

Gletsjer hike en grot tour

Haai proeven in Bjarnarhöfn

Snorkelen in de Silfra kloof

Natuur

Game of Thrones locaties

Wat is er te doen?

Mijn reisroute

Ik maakte een roadtrip door IJsland van tien dagen. Ik begon in Reykjavik en eindigde daar ook weer.

  • Reykjavik – 2 nachten
  • Hvolsvöllur – 1 nacht
  • Höfn – 1 nacht
  • Egilsstadir – 1 nacht
  • Akureyri – 1 nacht
  • Blönduós – 1 nacht
  • Reykholt – 1 nacht
  • Reykjavik – 1 nacht

Klik op de kaart hieronder om te checken waar ik allemaal ben gestopt onderweg.

Kaart met route IJsland

Hoe kom je er?

Met WOW Air vlieg je binnen 3 uur van Amsterdam naar Reykjavik. Vanaf het vliegveld is het vervolgens nog 45 minuten rijden naar het centrum. Je kunt een auto huren of de Flybus nemen.

Je kunt ook naar andere plekken binnen IJsland vliegen maar Reykjavik is meestal de goedkoopste optie.

Vliegen naar IJsland met WOW air

Heb je een visum nodig?

Heb je een Europees paspoort? Dan hoef je geen visum aan te vragen. Je moet natuurlijk wel je identiteitskaart of je paspoort meenemen.

Waar verblijf je?

IJsland is een redelijk duur land maar ook voor kleine budgetten zijn er qua verblijf opties.

Camping

Heb je een klein budget en wil je in de zomer naar IJsland? Dan is kamperen de beste optie. Het enige nadeel is dat het behoorlijk druk kan zijn. Het is daarom aan te raden om van tevoren een plek te reserveren.

Het spreekt voor zich dat de campings in de winter gesloten zijn.

Guesthouse of Hostel

Een guesthouse of hostel zijn voordelige opties als je niet wilt kamperen of als dat niet kan omdat het winter is. Bij een guesthouse heb je vaak een kamer voor jezelf maar deel je de badkamer en de keuken. Bij een hostel deel je vaak alles (slaapkamer, badkamer en keuken).

In de zomer is het vaak drukker in IJsland dan in de winter. Het is daarom, net als bij kamperen, aan te raden om van te voren je verblijf te regelen.

Guesthouse Reykjavik
Guesthouse Reykjavik opgezette puffin

Airbnb

Dit is de meest relaxte optie en voordelig als je met een groep reist (4 personen). De prijzen zijn ongeveer gelijk aan een verblijf in een hostel maar je hebt veel meer ruimte en luxe (cottage met hottub bijvoorbeeld). Het is ook lekker flexibel want je kunt vaak op de dag zelf nog een Airbnb vinden en boeken. Nu moet ik wel zeggen dat dit geldt voor de winter periode. In de zomer is er misschien minder keuze en moet je wellicht van tevoren reserveren.

Airbnb Blönduos

Hoe reis je rond?

Je kunt IJsland het beste verkennen met een huurauto. Het is snel en je kunt gaan en staan waar je wilt. Ik was met drie andere personen in IJsland en we huurden een auto voor 8 dagen met Sunny Cars. Je kunt direct een auto huren op het vliegvel van Reykjavik maar wij kozen ervoor om eerst twee dagen in de stad te spenderen (je kunt wandelend overal komen) en daarna de auto in de stad op te halen. Scheelde weer twee dagen huur.

Als je niet zelf wilt rijden dan kun je ook een tour boeken. De meeste reisorganisaties bieden tours aan waarbij je met een bus de highlights van de Golden Circle bezoekt.

Heb je een klein budget en ben je avontuurlijk? Dan is liften een optie. Ik ben een paar keer lifters tegen gekomen in IJsland. Moedig. Vooral in de winter wanneer er veel minder auto’s rondrijden en het soms hevig sneeuwt en waait. Persoonlijk zou ik het alleen aanraden als je in de zomer naar IJsland gaat.

Roadtrip IJsland auto

Stoplicht met hartjes in Akureyi. Hier zagen we lifters langs de kant staan.

Akureyri

Wat voor klimaat heeft IJsland?

IJsland heeft een koud zeeklimaat dat overgaat in een toendraklimaat. Dat betekent koele winters én koele zomers. De gemiddelde temperatuur in de zomer ligt tussen de 10 en 14 graden maar het kan op warme dagen 20 tot 25 graden worden. IJsland is dus niet de place to be voor een zonvakantie.

Hoewel gezegd wordt dat IJsland milde winters heeft vond ik het in maart toch behoorlijk koud. Er viel ook veel sneeuw en het waaide behoorlijk. IJsland heeft een vrij ruig klimaat en dat zie je terug aan het landschap dat bestaat uit bergen, watervallen, kraters en vulkanen.

Het weer in IJsland is heel veranderlijk en kan vrij snel omslaan. Iets om rekening mee te houden als je er naartoe gaat.

Wat is de beste tijd om naar IJsland te gaan?

De mooiste tijd om naar IJsland te gaan is waarschijnlijk de zomer. Dan is het landschap prachtig groen en staat alles in bloei. En de kans om walvissen en Puffins te spotten is het grootst. Maar de zomer is ook de drukste en duurste periode.

Ik ging in maart naar IJsland met de hoop het Noorderlicht te spotten (which I did) en ik wilde graag hiken op een gletsjer en de prachtige blauwe ijsgrotten bezoeken (dat kan alleen in de winter). De maand maart valt buiten het hoogseizoen en is niet alleen een stuk goedkoper maar ook rustiger.

En ook in de winter is het prachtig in IJsland. Sommige delen van het land zijn bedekt onder een dikke laag sneeuw en een paar honderd kilometer verderop begint het alweer groen te worden.

Het enige nadeel van deze periode is het weer. Wij hadden gelukkig mazzel maar het kan enorm waaien, sneeuwen en regenen. In dat geval worden wegen afgesloten en kunnen sommige activiteiten niet doorgaan. In maart was het bijvoorbeeld niet mogelijk om achter de Seljalandsfoss waterval te lopen (te gevaarlijk). In de zomer heb je dat probleem niet. Dan moet je alleen een poncho meenemen omdat je anders zeiknat wordt.

Dus ja, wat is de beste tijd om naar IJsland te gaan? Dat ligt er een beetje aan wat je wil gaan doen en zien.

Godafoss waterval IJsland

Is het veilig?

IJsland wordt gezien als één van de veiligste landen ter wereld als het gaat om criminaliteit. Je kunt er als vrouw prima solo rondreizen. Toch zou ik wel aanraden om op je hoede te blijven want rare mensen vind je overal.

Het meeste gevaar komt eigenlijk vanuit de natuur. In de zomer kunnen er opeens vulkanen uitbarsten en in de winter moet je uitkijken voor lawines en hevige sneeuwval. Meer informatie over veiligheid vind je op de website van Nederlandwereldwijd.

Heb je inentingen nodig?

Als je naar IJsland gaat dan heb je (volgens de website van de GGD) geen vaccinaties nodig.

Is IJsland duur?

IJsland is helaas niet goedkoop. Wil je weten hoeveel geld ik in 10 dagen heb uitgegeven en waaraan? Check dan mijn kostenblog over IJsland.

Met welke valuta betaal je in IJsland?

In IJsland betaal je met de IJslandse kroon (ISK). In de meeste restaurants en winkels kun je pinnen met je Nederlandse pinpas. Ook pinnen bij geldautomaten is geen probleem. Let wel op dat elke keer als je dit doet je transactiekosten moet betalen. En dat kan behoorlijk oplopen. Tours, Airbnb’s en andere verblijven kun je vaak online reserveren en betalen (met creditcard).

Wat eten ze in IJsland?

In IJsland eten ze veel dingen die je ook in Nederland kunt krijgen. Zoals pizza, pasta, shoarma en patat. Maar je vindt er ook typisch IJslandse delicatessen.

Hákarl

Een typisch IJslands gerecht is Hákarl ofwel haai. Ik ben eigenlijk vegetarisch maar heb toch een klein blokje geprobeerd bij het Shark Museum.

Shark Museum IJsland

Skyr

Skyr is typische IJslandse yoghurt. Je kunt dit ook in Nederland kopen maar de Skyr in IJsland vond ik persoonlijk lekkerder.

IJsland Skyr

Hardfiskur

Hardfiskur is gedroogde stokvis en wordt gegeten als snack. Je kunt het overal in de supermarkt kopen. Tijdens onze glacier tour mochten we een stukje proeven van een mede toerist. Ik vond het op zich wel te doen maar de lucht die ervan af komt is vreselijk.

Flatkokur

Is een soort kruising tussen een pannenkoek en roggebrood. Minder zoet dan een pannenkoek en iets harder. Het wordt blijkbaar vaak gegeten met boter, vis of paté. Ik deed er lekker chocopasta op!

Chocolade met drop

Wat ze erg veel verkopen in IJsland is chocolade met drop erin. Of je nou een reep koopt of chocoladeballetjes, er zit vaak drop in. Ik ben er persoonlijk niet heel erg dol op maar voor mensen die van drop én chocola houden is het vast een dream come true.

Andere IJslandse delicatessen zijn onder andere Svid (schapenkop), Blódmör (bloedpudding), Ábrystir (pudding van schapen of koeienmelk) en Kjotsupa (soep met lamsvlees en groenten).

Ik moet eerlijk zeggen dat de meeste IJslandse delicatessen aan ons voorbij zijn gegaan. Dat komt omdat we veel zelf hebben gekookt. En omdat ik geen vlees en vis eet.

Heb je een internationaal rijbewijs nodig?

In IJsland kun je gewoon een auto huren met je Nederlandse rijbewijs. Je hoeft dus geen IRB (internationaal rijbewijs) aan te vragen bij de ANWB.

Wat mag niet ontbreken in je koffer als je naar IJsland gaat?

Dat ligt er natuurlijk aan of je in zomer of de winter heen gaat. Ik ging naar IJsland in de winter en vond de volgende dingen onmisbaar:

  • Skikleding (ik heb hier echt bijna de hele vakantie in geleefd. Een beetje zoals op wintersport).
  • Thermokleding.
  • Een goede, warme sjaal (of balaclava) waarmee je je gezicht kunt beschermen tegen koude wind.
  • Ten minste één fleece vest.
  • Goede warme sokken (skisokken).
  • Waterdichte handschoenen.
  • Waterdichte wandelschoenen (bijvoorbeeld Meindel met Gore Tex).
  • Badkleding! Voor als je naar een natural hotspring gaat. Mocht je je badkleding toch vergeten (zoals mijn vriend) dan kun je proberen of je er met je (schone!) ondergoed in mag.
  • Hamamdoek. Bij de meeste hostels, guesthouses en Airbnb’s krijg je gewoon handdoeken. Maar als je naar een hotspring gaat niet. Een hamamdoek is lichter is dan een handdoek en neemt minder plek in beslag.
  • Camera & statief om foto’s te maken van het Noorderlicht.
  • Goede gezichtscrème en Labello (je huid droogt enorm uit van de kou).
  • Waterflesje zoals een Dopper. Je kunt namelijk uit de kraan drinken in IJsland! Het stinkt alleen wel heel erg naar zwavel (rotte eieren).
  • Een tweede set schoenen voor de zekerheid.
  • Ik nam twee boodschappentassen mee zodat we die niet hoefden te kopen in IJsland. Dat bleek best handig.
  • Spork of kampeerbestek. Heb ik nog best een aantal keer gebruikt, ondanks dat we in hostels en Airbnb’s verbleven.

Wat mag er wél ontbreken in je koffer?

Ik had ergens gelezen dat je in sommige hostels extra moet betalen voor een dekbed. Daarom nam ik mijn eigen slaapzak mee. Uiteindelijk heb ik het ding voor niks meegesleept want we kregen overal gewoon netjes dekbedden en kussens. Zeker in de Airbnb’s. Dus laat die slaapzak lekker thuis, tenzij je gaat kamperen natuurlijk.