Naar de inhoud springen

Quito

Quito is de hoofdstad van Ecuador en ligt op 2850 meter boven zeeniveau. Het is daarmee, na Sucre in Bolivia, de tweede hoogste stad ter wereld. Het historische centrum van Quito staat sinds 1978 op de UNESCO werelderfgoedlijst. Het is, samen met Krakau, de eerste stad die op deze lijst werd gezet. Quito ligt tegen de evenaar aan en wordt omringd door maar liefst 14 vulkanen. Je kunt er het ‘midden van de wereld’ bezoeken. Een bijzondere plek.

Quito, Ecuador.

Hoe kom je er?

Vanuit Nederland (Schiphol) vlieg je in 12 uur direct naar Quito.

Van Cuba naar Ecuador

Ik was in Cuba en vloog vanuit Havana eerst naar Bogota in Colombia en daarna naar Quito. De totale reis, met overstap duurde 7 uur.

De vlucht van Cuba naar Ecuador was niet goedkoop. Ik betaalde € 412 voor een enkeltje (in 2019).

Waar verblijf je?

Ik ben ongeveer een week in Quito geweest en verbleef in Hotel Baltico. Het is een fijn hotel. Ik betaalde 20 dollar per nacht voor een eigen kamer (inclusief ontbijt). Het was wel erg koud in het hotel en een beetje gehorig.

Korte geschiedenis

Hoe de stad Quito aan zijn naam is gekomen is me een raadsel. Ik heb tijdens mijn verblijf drie verschillende verhalen gehoord. De meest logische is dat de stad is vernoemd naar het inheemse volk dat er ooit woonde, de Quitocalas.

Quito is in totaal twee keer overgenomen. De eerste keer door de Inca’s die vanuit Peru kwamen. De Inca’s geloofden in de zonnegod en aangezien Quito vlak bij de evenaar ligt (dichtbij de zon) was dat de perfecte plek. Maar de inheemse bevolking gaf zich niet zomaar gewonnen. De strijd duurde in totaal 20 jaar. En toen de Inca’s het inheemse volk eindelijk had veroverd kwamen de Spanjaarden. Dat is de reden waarom je niet zoveel Inca ruïnes vindt in Ecuador. Ze hadden gewoonweg de tijd niet om er een hele beschaving op te bouwen.

Door vulkaanuitbarstingen moest Quito verschillende keren opnieuw opgebouwd worden.

Quito, Ecuador.

Wat is er te doen?

Een Free City Tour is een goede manier om kennis te maken met Quito. Ik boekte een tour via het Community Hostel. Hier bieden ze ook goedkope last minute cruises aan naar de Galapagos eilanden.

Eten in Quito

In Quito valt genoeg te ontdekken qua eten. De gids van de tour nam ons mee naar een grote markt waar we onder andere Mora konden uitproberen. Een typische Ecuadoraans drankje gemaakt van bramen.

Mora drinken in Quito, Ecuador.

Of probeer Morocho, een drankje gemaakt met mais, melk en een beetje kaneel.

Morocho drinken in Quito, Ecuador.

Deze lekkere, dikke empanada kocht ik van een straatverkoper voor 50 cent.

Vette empanada eten in Quito, Ecuador.

Bij het Centro Comercial Palacio Arzobispal vind je allemaal restaurantjes en shops waar ze onder andere authentiek Ecuadoraans snoep verkopen.

Centro Comercial Palacio Arzobispal in Quito, Ecuador.
Ecuadoriaans snoep kopen bij Centro Comercial Palacio Arzobispal in Quito, Ecuador.

Plaza Grande

Het Plaza Grande, ook wel het Plaza de la Independencia genoemd, is het belangrijkste plein in Quito. Je vindt hier onder andere het onafhankelijkheidsmonument, de kathedraal van Quito en het paleis van de regering.

Plaza Grande in Quito, Ecuador.

Palacio de Gobierno Carondelet

Aan het Plaza Grande ligt het Palacio de Gobierno Cardondelet, oftewel het paleis van de regering. Het werd in de 16e eeuw gebouwd en is daarna een paar keer gerestaureerd.

Je kunt het paleis bezoeken maar dan moet je online een reservering maken. Ik wist dat niet en heb het paleis niet vanbinnen kunnen bekijken.

Overigens is een groot deel van wat er te zien is niet authentiek. Blijkbaar is er gedurende de eeuwen veel geroofd uit het paleis. Veel spullen die in het paleis staan zijn nieuw.

Palacio de Gobierno Carondelet in Quito, Ecuador.

Stad van de kerken

Quito heeft veel kerken. Héél veel kerken. Blijkbaar vind je op een afstand van 5 kilometer zo’n 30 kerken. Hieronder lees je welke ik heb bezocht.

Basilica del Sagrado Voto Nacional

Dit is de grootste neo-gotische kerk in Amerika. Men begon in 1892 aan de bouw en is nog steeds bezig. Volgens een legende vergaat Quito wanneer de basiliek voltooid wordt.

Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.

Toegang tot de kerk kost 2 dollar (in 2019) en als je de torens wilt bezoeken (echt een aanrader) dan betaal je nog eens 2 dollar.

Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.

Je kunt in totaal drie torens bezoeken. De kleinste en hoogste toren is een beetje eng. Via een smal trappetje moet je omhoog en omlaag. Het is zo smal dat je niet langs elkaar kunt lopen. Maar dat gebeurt soms toch omdat mensen ongeduldig zijn en niet op elkaar willen wachten. Eigenlijk zouden ze er iemand neer moeten zetten die het ‘verkeer’ regelt.

Uitzicht vanaf het kleine torentje.

Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.

Uitzicht op het kleine torentje.

Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.

Als je het kleine torentje hebt overleefd kun je de andere twee torens bezoeken. Ook hier kun je weer mooi uitkijken over de stad.

Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Uitzicht vanaf de Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Uitzicht vanaf de Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.
Uitzicht vanaf de Basilica del Sagrado Voto Nacional in Quito, Ecuador.

La Iglesia de El Sagrario

Deze kerk werd gebouwd in de 18e eeuw en maakt onderdeel uit van de kathedraal van Quito. Maar met een eigen ingang lijkt het meer op een aparte kerk.

De kerk werd in de 18e eeuw gebouwd en is zeker een bezoekje waard. Toegang is gratis (in 2019).

La Iglesia de El Sagrario in Quito, Ecuador.
La Iglesia de El Sagrario in Quito, Ecuador.
La Iglesia de El Sagrario in Quito, Ecuador.
La Iglesia de El Sagrario in Quito, Ecuador.
La Iglesia de El Sagrario in Quito, Ecuador.
La Iglesia de El Sagrario in Quito, Ecuador.

Iglesia de la Compania de Jezus

Dit is by far één van de mooiste kerken die ik ooit heb gezien. De kerk werd gebouwd in de 17e eeuw door Jezuïeten. Het heeft 160 jaar geduurd om de kerk af te ronden en je kunt er 4 verschillende architectuur stijlen terugvinden. Onder andere Moors en barok.

De pilaren en het plafond zijn versierd met hout en bladgoud (Moorse stijl). Ik heb veel kerken gezien maar hier viel mijn mond toch wel even van open. Prachtig.

Helaas heb ik er geen foto’s van want: niet toegestaan. Toegang kost 5 dollar (in 2019).

Iglesia de la Compania de Jezus in Quito, Ecuador.

Iglesia de San Francisco

De San Francisco kerk ligt aan het San Francisco plein en is net als de Iglesia de la Compania rijkelijk versierd. Ook deze kerk heeft verschillende architectuur stijlen. Zeker een bezoekje waard.

Iglesia de San Francisco in Quito, Ecuador.
Iglesia de San Francisco in Quito, Ecuador.
Iglesia de San Francisco in Quito, Ecuador.

Iglesia el Carmen Alto

Deze kerk is gebouwd in de 16e eeuw en maakt onderdeel uit van een klooster. Naast de kerk zit een museum dat je kunt bezoeken. Ik heb alleen de kerk bezocht en daarna het stadsmuseum dat tegenover de kerk zit.

Iglesia el Carmen Alto in Quito, Ecuador.

Iglesia de Santa Teresita

Aan de andere kant van Quito, in New Town (Mariscal), vind je reisbureaus, restaurants en grote hotels. Het oogt een stuk minder authentiek dan Old Town. Met één uitzondering: de Santa Teresita kerk.

Iglesia de Santa Teresita in Quito, Ecuador.

Mariscal was oorspronkelijk een buurt waar rijke mensen in het weekend vertoefden. Maar gedurende de jaren emigreerden steeds meer mensen permanent naar Mariscal. Er moesten voorzieningen komen, zoals een kerk.

In 1940 werd de Santa Teresita kerk gebouwd. De bouw werd gefinancierd met donaties van rijke particulieren en door begrafenisruimtes (nissen waar urnen in kunnen staan) te verkopen.

De stijl is neogotisch en als je de kerk bezoekt zou je niet denken dat deze pas in de jaren 40 is gebouwd. Het voelt allemaal veel ouder.

Iglesia de Santa Teresita in Quito, Ecuador.
Iglesia de Santa Teresita in Quito, Ecuador.

San Blas kerk

De San Blas kerk is de oudste kerk in Quito. Helaas was de kerk elke keer als ik er langs liep (en dat was vaak) dicht. Ik heb ‘m dus niet vanbinnen kunnen bewonderen.

San Blas kerk in Quito, Ecuador.

Cucurucho

Wanneer je kerken bezoekt in Quito of markten dan zie je overal beeldjes van een soort Ku Klux klan figuren. Maar dan met een paarse cape en punthoed in plaats van wit. Dit zijn Cucurucho’s.

Cucurucho afbeelding op een fles drank in Quito, Ecuador.

Waar komt cucurucho vandaan?

In koloniale tijden werd de cucurucho (de paarse punthoed) gedragen door zondaars die bij kerken rondhingen. Ze werden vaak uitgejoeld en uitgelachen.

Tegenwoordig zie alleen nog mensen met cucuruho’s rondlopen op goede vrijdag. Sinds de heilige week in 1961 zijn er processies. De gedachte erachter is nog steeds een beetje hetzelfde. Nadenken over je zondes en boetedoening. Alleen tegenwoordig worden de cucurucho dragers niet meer uitgejoeld. Er is juist een soort respect voor deze mensen.

Cucurucho’s worden meestal gedragen door mannen. Vrouwen dragen een paars kleed en moeten Veronica voorstellen, de vrouw die de tranen van jezus weg veegde toen hij met het kruis op zijn rug liep.

Mocht je dit evenement willen meemaken dan moet je Quito dus bezoeken op goede vrijdag.

Diablo Huma

Als je in Ecuador rondreist dan kom je overal gebreide maskers tegen met de kleur van de regenboog. Dit is Aya Uma, door de Spanjaarden Diablo Huma (duivelskop) genoemd.

Beeld van Diablo Huma in Quito, Ecuador.

Het is een belangrijk figuur voor de inheemse bevolking van Ecuador. Ze geloven dat Aya Uma demonen verdrijft die tussen hun gewassen ronddwalen. Gedurende het feest van de zon (Inti Raymi) wordt er gedanst om verbinding te maken met de aarde, zon en maan.

Het masker heeft meerdere kleuren en twee gezichten. Dit staat voor de kosmos, goed en kwaad, dag en nacht, noord en zuid, toekomst en heden.

Tijdens de koloniale periode werd Aya Uma door de Spanjaarden omgedoopt tot Diablo Huma (duivelskop). Ze probeerden daarmee de inheemse bevolking te overtuigen dat het een slecht figuur was. Dat ze zich beter konden bekeren tot het katholicisme. Maar dat lukte niet. In veel provincies wordt het Andesfeest met Diablo Huma (de naam is wel blijven hangen) nog steeds gevierd.

Museo de la Ciudad

Het museum van de stad is gevestigd in het voormalige San Juan de Dios ziekenhuis. Het museum leert je meer over de geschiedenis van Quito. Sommige informatie is beschikbaar in het Engels.

Ik vond het best een interessant museum. Helaas waren de kerk en de toren dicht toen ik er was. Toegang is 3 dollar (in 2019).

Museo de la Ciudad in Quito, Ecuador.
Museo de la Ciudad in Quito, Ecuador.
Museo de la Ciudad in Quito, Ecuador.
Museo de la Ciudad in Quito, Ecuador.

El Panecillo

Vanaf het Museo de la Ciudad kun je mooi uitkijken op El Panecillo. Een 200 meter hoge heuvel. Op de top van de berg vind je een beeld van de maagd van Quito. Deze werd in 1976 gemaakt door een Spaanse kunstenaar.

El Panecillo in Quito, Ecuador.

Volgens een historicus stond er vroeger een tempel op de berg waar het inheemse volk de zon aanbad. De tempel zou vernietigd zijn toen de Spanjaarden het land veroverden.

Je kunt de maagd van dichtbij bewonderen maar er wordt aangeraden om dit niet lopend te doen. Het plein bij het museum was vroeger het gevaarlijkste deel van de stad. En schijnbaar worden er nog steeds wel eens mensen beroofd die omhoog hiken. Het is dus beter om een Uber of Taxi te nemen.

Museo Numismatico

In dit museum leer je meer over de munteenheid van Ecuador. Tegenwoordig is dat de Amerikaanse dollar. Maar waarom eigenlijk?

Museo Numismatico in Quito, Ecuador.
Museo Numismatico in Quito, Ecuador.

In het jaar 2000 ging Ecuador bijna failliet en besloot toen om van de lokale Sucre over te stappen naar dollars. De zogenoemde “dollarisatie”. Men kwam tot dit besluit omdat ze er met de Sucre’s een zooitje van hadden gemaakt. Er was een torenhoge inflatie omdat men dingen deed als extra geld printen.

Oude Sucre biljetten.

Oud geld in Museo Numismatico in Quito, Ecuador.

In eerste instantie was het volk tegen de overstap naar de dollar maar als je nu iemand vraagt of ze terug willen naar de Sucre dan zegt iedereen nee. De economie is namelijk een stuk beter.

Ecuador betaalt hier wel een prijs voor natuurlijk. Voor elke Amerikaanse dollar die geïmporteerd wordt betalen ze 0,25 cent in goud of olie.

Naast Amerikaanse biljetten wordt er ook een 1 dollar munt gebruikt die gemaakt wordt in Ecuador. Je kunt deze munt ook alleen in dit land gebruiken.

Één van de laatste Sucre biljetten.

Oud geld in Museo Numismatico in Quito, Ecuador.

Hele oude munten.

Oud geld munten in Museo Numismatico in Quito, Ecuador.

La Mitad del Mundo

Als je in Quito bent mag een bezoekje aan het midden van de wereld niet ontbreken. Er zijn twee locaties, het monument waar niet de echte lijn ligt (verkeerd berekend door de Fransen) en de ‘echte’ lijn.

Omdat het midden van de wereld zo’n 45 minuten rijden van Quito is besloot ik om een tour te boeken via het Community Hostel. Ik betaalde 10 dollar voor de hele trip en had bijna een privé tour. Er was maar één andere persoon die de tour voor die middag geboekt had.

Bij de locatie aangekomen kregen we, samen met een andere groep, een rondleiding.

Shrunken head

Hieronder zie je een echt ‘shrunken head’ (gekrompen hoofd). Er zijn een aantal theorieën waarom men dit deed. Blijkbaar gebeurde dit ritueel, wat men Tsantsa noemt, bij moordenaars. De killer werd onthoofd en vervolgens werd het hoofd verkleind. De mond werd dichtgenaaid zodat de ziel niet weg kon. Als een soort straf. Of het werd gedaan om krachten over te dragen.

Eerst werd de huid losgemaakt van de schedel en daarna eraf getrokken. Vervolgens werd de mond dichtgenaaid (zodat de geest niet kon ontsnappen). En daarna werd het hoofd met bepaalde kruiden (waarvan ze nog steeds niet weten welke) gekookt en gekrompen.

Gekrompen hoofd in La Mitad del Mundo in Quito, Ecuador.

Beelden gedoneerd door andere landen. Waaronder een Moai uit Paaseiland.

La Mitad del Mundo in Quito, Ecuador.

Water test

Op de evenaar gingen we testen doen. Water werd in een bak met een stop gegoten. Daarna werd de stop er aan de ene kant van de lijn uitgehaald. Het water draaide linksom naar beneden. Aan de andere kant van de lijn draaide het water rechtsom naar beneden. En op de lijn viel het water loodrecht naar beneden. Zo vreemd!

Ik op het midden van de wereld!

La Mitad del Mundo in Quito, Ecuador.

Test met het ei

Daarna was het tijd voor de ei test. Hierbij moet je proberen om een ei te laten balanceren op een spijker. Normaal zou dit niet lukken maar precies op het midden van de wereld wel. Again: bizar!

Monument

Na het bezoeken van het midden van de wereld gingen we naar de ‘fake’ locatie. Hier staat een monument met een klein museum. Ik had hier wel wat langer rond willen kijken maar we kregen maar 30 minuten.

Monument La Mitad del Mundo in Quito, Ecuador.
Monument bij La Mitad del Mundo in Quito, Ecuador.
La Mitad del Mundo in Quito, Ecuador.
La Mitad del Mundo in Quito, Ecuador.

TelefériQo Cruz Loma

De gondellift in Quito is met 2237 meter één van de langste ter wereld. Je doet er 20 minuten over om van Quito naar de Pichincha vulkaan te komen. Eenmaal boven aangekomen kun je naar verschillende uitkijkpunten lopen.

TelefériQo Cruz Loma in Quito, Ecuador.
TelefériQo Cruz Loma in Quito, Ecuador.
TelefériQo Cruz Loma in Quito, Ecuador.

Je kunt ook een lange hike maken maar dat heb ik niet gedaan omdat het weer niet zo geweldig was die dag. Maar het weer in Quito is sowieso een beetje raar. Het ene moment schijnt de zon, vijftien minuten later is er mist, regen en wind en weer vijftien minuten later schijnt de zon weer. Geen touw aan vast te knopen.

TelefériQo Cruz Loma in Quito, Ecuador.

Mocht je een hike naar de top van de vulkaan willen maken (duur 4 uur in totaal, heen en terug) dan raad ik je aan om het weer te checken.

Voor een retourtje betaal je 8,50 dollar (in 2019).

TelefériQo Cruz Loma in Quito, Ecuador.
TelefériQo Cruz Loma in Quito, Ecuador.
TelefériQo Cruz Loma in Quito, Ecuador.

Mountainbiken naar de Cotopaxi vulkaan

Op 60 kilometer rijden van Quito vind je de Cotopaxi vulkaan. Je kunt er mooie wandelingen maken of, als je niet zoveel tijd hebt, een dagje gaan mountainbiken met de Biking Dutchman.

Otavalo markt

De Otavalo markt is één van de meest bekende markten in Zuid-Amerika. Vanuit Quito is het 3 uur rijden met de bus. Je kunt er dus een dagtrip van maken.

Otavalo markt in Ecuador.

Hoe kom je er?

Vanuit het historische centrum neem je eerst een bus naar Carcelen (ofwel Terminal Norte). De rit duurt ongeveer 45 minuten en kost 0,25 cent (in 2019). De bus die je moet hebben is de C5. Ik stapte op bij El Ejido, de eerste halte.

Eenmaal aangekomen op Terminal Norte neem je de bus naar Otavalo. Een kaartje kost 2 tot 3 dollar en de rit duurt 2 uur.

De terugweg gaat op dezelfde manier. In Otavalo neem je de bus naar Terminal Norte (Carcelen) en vanaf daar de C5 bus naar het historische centrum van Quito (El Ejido is dan de laatste halte).

Busstation Quito, Ecuador.
Streetart in Otavalo, Ecuador.

Op de markt kun je van alles kopen. Truien, mutsen, schilderijen, kleden enzovoorts.

Otavalo markt in Ecuador.

Bijna alles wat er op de markt in Otavalo verkocht wordt kun je ook in Quito kopen voor dezelfde prijs. Het is dus een beetje de vraag of een dagtrip naar Otovalo de moeite waard is. Persoonlijk vind ik van niet.

Als je van plan bent om in de buurt te gaan hiken of ook nog naar Cotocachi wilt dan is het de moeite wél waard.

Otavalo, Ecuador.
Grappige straatlamp in Otavalo, Ecuador.
Otavalo, Ecuador.

Meer Ecuador

Cuenca

Cotopaxi

Quilotoa

Banos de Agua Santa

Cajas National Park

De Galapagoseilanden

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.