Ga naar de inhoud

Villa O’Higgins

Villa O’Higgins is een dorpje in de Chileense Aysen regio. Het is het laatste dorp langs de Carretera Austral en vernoemd naar Bernardo O’Higgins. De man die Chili van de Spanjaarden bevrijdde.

Hoe kom je er?

Vanuit Nederland vlieg je naar Santiago en vervolgens naar Coyhaique. Daar kun je een auto huren of de bus pakken naar Villa O’Higgins.

Van Argentinië naar Villa O’Higgins

Je kunt ook via Argentinië naar Villa O’Higgins reizen.

  • Vlieg naar El Chalten in Argentinië.
  • Neem de bus naar Lago del Desierto.
  • Neem de pont naar Chili. Aan land zit de douane waar je je paspoort moet laten zien.
  • Loop naar Candelario Mancilla en pak de boot naar Villa O’Higgins.

De wandeling naar Candelario Mancilla duurt twee dagen. Je moet dus een tent bij je hebben en genoeg eten.

Wil je het proberen? Meer informatie vind je op het blog van de Stingy Nomads.

Van Cochrane naar Villa O’Higgins

Ik was in Cochrane en nam de bus naar Villa O’Higgins. Ik betaalde € 9,40 voor een kaartje (in 2019).

Op weg van Cochrane naar Villa O’Higgins steek je het water over met een pont.

Met de pont van Cochrane naar Villa O'Higgins. Carretera Austral, Chili.

Hoe kom je er weer weg?

Als ik zeg dat Villa O’Higgins een gehucht is dan bedoel ik ook écht een gehucht. Er rijden maar een paar keer per week bussen en die zitten snel vol. Als je geen huurauto hebt dan is het aan te raden om, zodra je aankomt in Villa O’Higgins, meteen een bus ticket terug te kopen bij de Tourist Information. Anders is de kans groot dat je er een paar dagen extra moet blijven.

Als de bus vol zit dan kun je proberen om een rit met een van de minibusjes te scoren. Maar ook deze raken snel vol. Ik wist via mijn hostel een plek in een minibusje te regelen maar het kostte me wel twee keer zoveel (10 duizend Peso in plaats van 5000).

Van Villa O’Higgins naar Argentinië

Je kunt van Villa O’Higgins naar Argentinië reizen.

  • Boek een kaartje voor de boot naar Candelario Mancilla met Robinson Crusoe Deep Patagonia.
  • Wandel van Candelario Mancilla naar de pont bij grens (hier vind je de douane waar je je paspoort moet laten zien).
  • Neem de pont naar Lago del Desierto, Argentinië.
  • Neem de bus naar El Chaltén.

De wandeling naar de pont bij de grens duurt twee dagen. Je moet dus een tent bij je hebben en genoeg eten.

Wil je het proberen? Meer informatie vind je op het blog van de Stingy Nomads.

Waar verblijf je?

Er zijn een paar campings in Villa O’Higgins maar omdat het nogal regende toen ik er was besloot ik om een hostel te zoeken. Via de Tourist Information kwam ik bij Fabiana terecht. Ik verbleef er drie nachten en betaalde € 49,70 (in 2019).

Ik had mijn eigen kamer en deelde de badkamer en de keuken met een Chinese jongen die de Carretera Austral fietste. Het was een rustig hostel. Meer een homestay eigenlijk. De eigenaresse, Fabiana, is erg aardig en behulpzaam.

Fabiana hostel in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

Wat is er te doen in Villa O’Higgins?

In het dorp zelf is weinig te doen maar de omgeving is de moeite waard.

Het voelde alsof er een zombie apocalypse had plaatsgevonden, zó rustig was het in Villa O’Higgins.

Centrum van Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Centrum van Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

Sommige mensen hebben een kat als huisdier, anderen een schaap.

Schaap in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

Een paard in de straat. Kan allemaal.

Paard in de straat in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

Het Zuid-Patagonische ijsveld

Villa O’Higgins geeft toegang tot de Zuid-Patagonische ijsvelden (waaronder de Perito Morenogletsjer in Argentinië). Je kunt verschillende tours boeken, waaronder een boottocht. Of je kunt de omgeving zelfstandig ontdekken.

De Villa O’Higgins gletsjer

In Villa O’Higgins kun je een tour boeken naar de Villa O’Higgins gletsjer, ook wel bekend als ‘The Big Glacier’. Deze grote homp ijs is 45 kilometer lang en 3,5 kilometer breed. Het is daarmee de vierde grootste gletsjer in Patagonië.

Er zijn twee bureaus in Villa O’Higgins die tours aanbieden. De bekendste is Robinson Crusoe Deep Patagonia.

Helaas heb ik de tour naar de gletsjer moeten overslaan. Ik was twee dagen in Villa O’Higgins en gedurende die tijd was het weer zó slecht dat de pont/ boot niet voer. Om heel eerlijk te zijn vond ik het niet eens zo erg. Ik had tijdens mijn trip door Patagonië al een heleboel gletsjers gezien. Daarnaast duurt de boottocht 12 uur en ik had daar eigenlijk helemaal geen zin in.

Een tour naar de gletsjer kost € 140 (in 2019).

Sendero Mirador del Valle

Deze hike start vanuit het dorp en gaat naar een uitzichtpunt. De wandeling duurt ongeveer een uur (heen en terug). Je kunt verder lopen naar de Mosco gletsjer maar dan wordt het een meerdaagse hike. Je hebt dan een tent nodig en moet ergens overnachten.

Start van de Sendero Mirador del Valle hike in Villa O'Higgins. Carretera Austral.
Sendero Mirador del Valle hike in Villa O'Higgins. Carretera Austral.
Sendero Mirador del Valle hike in Villa O'Higgins. Carretera Austral.

Sendero La Bandera-Miradores

Deze hike begint op dezelfde plek als de Sendero Mirador del Valle. De wandeling was indrukwekkend maar ook een beetje eng. De weg omhoog is erg steil en omdat het regende was het pad glad. Daarnaast waaide het heel erg hard. Niet zo prettig als je op een dun paadje langs de afgrond loopt.

Het pad eindigt bij een uitkijkpunt waar een paal staat met de Chileense vlag. Het uitzicht is grandioos. Toen ik aankwam begon net de zon door te breken.  

Woohoo, made it!

Sendero La Bandera-Miradores hike in Villa O'Higgins. Carretera Austral.
Sendero La Bandera-Miradores hike in Villa O'Higgins. Carretera Austral.
Sendero La Bandera-Miradores hike in Villa O'Higgins. Carretera Austral.
Sendero La Bandera-Miradores hike in Villa O'Higgins. Carretera Austral.
Sendero La Bandera-Miradores hike in Villa O'Higgins. Carretera Austral.
Ganzen in Villa O'Higgins langs de Carretera Austral in Chili.

Sendero Altavista

Op zo’n 3 kilometer van Villa O’Higgins vind je een brug. Aan de overkant van deze brug begint de Altavista hike. Er staat een hek maar hier kun je gewoon overheen klimmen. De trail is gratis. Op Tripadvisor stond een review van iemand die gevraagd was om te betalen maar dit hoef je dus niet te doen (in 2019).

Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

De Sendero Altavista hike is 14 kilometer lang en je doet er ongeveer 6 uur over. Onderweg kom je langs drie uitkijkpunten: Mirador Glaciares Mosco y Huemul, Mirador Laguna El Loco en Mirador Laguna El Toro.

Het is een mooie hike met geweldige uitzichten. Mocht het de dag ervoor geregend hebben dan is het verstandig om waterdichte schoenen te dragen. Het pad loopt op sommige plekken onder water en verandert in een modderpoel. Vooral het laatste punt: Mirador Laguna El Toro is dan moeilijk te bereiken.

Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

Onderweg kwam ik veel kikkers en padden tegen.

Kikker onderweg op de Sendero Altavista hike in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.
Brug in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

Aint no party like a Gaucho party

Er was een festival op de dag dat ik aankwam in Villa O’Higgins. Het regende behoorlijk maar aangezien dit regelmatig het geval is in Villa O’Higgins vonden de Chilenen het geen reden om te annuleren.

Het festival was, net als het dorp, kleinschalig. Er waren meerdere tentjes waar je eten kon kopen en er was een show. Het leek op een rodeo waarbij een ongelukkige cowboy een stier berijdt. Alleen in dit geval was het een Guacho (Zuid-Amerikaanse cowboy) op een wild paard. De show duurde niet lang. De Guacho zat maar een paar seconden op het paard toen hij hard ten val kwam.

Festival in Villa O'Higgins langs de Carretera Austral in Chili.

Aan de overkant was een heel ander spektakel aan de gang. Een groepje kinderen moest achter een big aan rennen. Degene die de big ving kon blijkbaar wat winnen. Maar wat precies weet ik niet. Ik vond het eigenlijk een beetje zielig. De big werd door twee mannen bij de poten gegrepen en op zijn kop gehangen. Het beest schreeuwde en spartelde. Daarna werd de big losgelaten en opgejaagd door de kinderen. Nadat de big gevangen was gebeurde het nóg een keer. Want er was een groep jongens en een groep meiden.

Paarden in Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

Museum

In Villa O’Higgins vind je een klein museum dat geweid is aan Antonio Ronchi. Een priester die verantwoordelijk was voor het bouwen van de eerste kerk en huizen in Villa O’Higgins. Ronchi zorgde ervoor dat het leven van de mensen in Villa O’Higgins wat aangenamer werd.

Antonio Ronchi museum in Villa O'Higgins, Chili.

Selk’nam een uitgestorven beschaving

Een afbeelding van de Selk’nam zag ik voor het eerst op een t-shirt in Puerto Natales. Bij mijn hostel in Villa O’Higgins zag ik dezelfde afbeelding op een foto en ik vroeg me af: wat is dit? Wie is die man met die strepen op zijn lichaam?

Het bleek te gaan om een oude beschaving die ooit in het Zuiden van Chili leefde: de Selk’nam.

Selk’nam inheemse bevolking Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

Ceremonie

De Selk’nam beschilderde hun lichamen als onderdeel van een ceremonie waarbij de overgang van jongen naar man en meisje naar vrouw werd gevierd.

Na het schilderen van de lichamen leerden de jongens en meisjes vaardigheden die ze nodig zouden hebben in het leven. Zoals jagen.

Enkele weken werden theatrale shows opgevoerd waarin de mythe van de oorsprong werd uitgebeeld.

Welke mythe?

Vroeger schilderde vrouwen hun lichamen en gezichten. Ze leken daardoor op geesten en onderwierpen andere mensen aan hun wil. Want die deden uit angst alles wat de geesten wilden.

Tot op een dag het bedrog werd ontdekt. Er brak een gevecht uit waarbij de meeste vrouwen stierven. En zo ontstond een nieuwe orde waarbij de man de macht overnam.

Selk’nam inheemse bevolking Villa O'Higgins, Carretera Austral Chili.

Selk’nam en de komst van de westerse beschaving

Aan het einde van de 19e eeuw trokken Chilenen én Europeanen naar Vuurland (Tierra del Fuego) om daar te gaan werken in de mijnen. En later als schapenboer.

Zoals in vele delen van de wereld werden de oorspronkelijke bewoners niet gerespecteerd. De Selk’nam jaagden op guanaco’s maar begonnen ook op schapen te jagen die ze ‘witte guanaco’s’ noemden.

De schapen waren natuurlijk van de nieuwe bewoners van het land. Er ontstond een oorlog waarbij veel van de inheemse mensen om het leven kwamen.

Menselijke dierentuinen

Aan het einde van de 19e eeuw veroverde een Franse zakenman, met toestemming van de Chileense regering, een groep Selk’nam indianen, Aoniken, Yamana en Kaweskar om ze tentoon te stellen in een soort menselijke dierentuin. In die tijd was dat heel normaal in Europa (het werd ook met mensen uit Afrika gedaan).

De Selk’nam werden beroofd van hun vrijheid en gedwongen om als beesten in kooien te leven. Een groot deel stierf aan ziektes die de Europeanen met zich meebrachten.

Daarnaast werd er door de Chileense regering een premie uitgeloofd voor elke dode Selk’Nam. De regering wilde het land namelijk pachten aan Europese migranten (en dus geld verdienen). En zo is het volk uiteindelijk uitgestorven.

In 2010, bijna 130 jaar na de horrors, herstelde Chili de botten van vijf Kaweskar-mensen die stierven in de tentoonstellingen. De botten werden bewaard in een museum in Zürich en in rieten manden overgedragen aan de nakomelingen. Sindsdien rusten de restanten op het eiland Kurukina.


Meer Carretera Austral

Pumalin Park

Chaitén

Puyuhuapi

Puerto Rio Tranquilo

Patagonia Park

Cochrane