Ga naar de inhoud

Pumalin Park

Pumalin Park is een natuur reservaat in Chili. Het is 400 duizend hectare groot en was tot 2018 eigendom van Douglas Tompkins (eigenaar van outdoor merk ‘The North Face’). Sindsdien is het eigendom van de staat. Pumalin Park ligt aan het begin van de populaire Carretera Austral en is een fantastische plek voor wandel- en natuurliefhebbers.

De geschiedenis in een notendop

Douglas Tompkins, vervent natuurliefhebber, bezocht Patagonië al in de jaren 60. In 1991 kocht hij zijn eerste stuk land, ter behoud van de biodiversiteit. Later werd er nog land toegevoegd door de Conservation Land Trust. In 2005 werd Pumalin Park officieel uitgeroepen tot natuurreservaat. Het heeft een zogenoemd Valdiviaans gematigd regenwoud dat bestaat uit loofbomen, bamboe en varens. Je vindt er duizenden plantensoorten.

Pumalin Park is met 400 duizend hectare enorm. Slechts een klein deel is toegankelijk voor toeristen.

Hoe kom je er?

Vanuit Nederland vlieg je eerst naar Santiago en daarna naar Puerto Montt. Vanaf daar kun je een bus pakken naar Pumalin Park. Of een auto huren, dit is lekker flexibel maar wel duurder.

Waar verblijf je?

Door Pumalin Park loopt één weg, de Carretera Austral. Langs deze weg vind een aantal plekken waar je kunt hiken en kamperen. Ik verbleef vier nachten in Pumalin Park op drie verschillende campings.

Het is voor zover ik weet niet mogelijk om tenten of huisjes te huren. Je moet dus zelf kampeerspullen meenemen.

Vervoer

Een auto is snel en lekker flexibel. Bevalt een camping niet? Dan rij je gewoon verder. Een auto huren is wel prijzig en de wegen zijn onverhard.

Een andere optie is de bus. In de zomer vertrekken er twee bussen vanaf Caleta Gonzalo naar Chaitén. Je kunt deze gebruiken om van camping naar camping te reizen.

Het is goedkoop (je betaalt € 1,35 per rit) maar ook onbetrouwbaar. Ik vroeg bij het informatie centrum in Caleta Gonzalo de vertrektijden op. Er zou een bus om 11:00 uur rijden en eentje om 15:30 uur (in 2019).

Dat klopte de eerste keer maar toen ik op de tweede camping op de bus stond te wachten kwam deze veel later aan. Sommige bussen rijden niet elke dag. En als ze vol zitten (wat in het hoogseizoen vaak het geval is) dan rijden ze gewoon door.

Een reden waarom veel mensen liever gaan liften. De Carretera Austral is één van de weinige plekken ter wereld waar je dat nog veilig kunt doen (in 2019).

Caleta Gonzalo & camping Rio Gallegos

Caleta Gonzalo is de eerste stop op de Carretera Austral. Ik kwam rond 5 uur ’s middags aan en verbleef één nacht op camping Rio Gallegos. Een mooie, grote camping op een prachtige locatie. Er zijn overdekte picknick ruimtes waar je kunt koken (dat mag niet bij je tent) en redelijk schone douches (alleen koud water) en toiletten. Ook is er een winkeltje waar je basis items kunt kopen zoals snacks en pasta. Er is geen wifi of elektriciteit aanwezig maar je kunt je telefoon opladen bij het informatie centrum. Er is ook een restaurant, mocht je geen zin hebben om te koken.  

Ik betaalde 6000 Peso (€ 8) voor één nacht.

Caleta Gonzalo, Pumalin Park. Langs de Carretera Austral in Chili.

De hangbrug naar de camping.

Brug naar camping Rio Gallegos in Caleta Gonzalo, Pumalink Park Chili.

Plekje uitgezocht voor mijn tent.

Camping Rio Gallegos in Caleta Gonzalo, Pumalink Park Chili.
Camping Rio Gallegos in Caleta Gonzalo, Pumalink Park Chili.

Eten maken met mijn ‘Ikea hobo stove’.

Eten koken op camping Rio Gallegos in Caleta Gonzalo, Pumalink Park Chili.
Camping Rio Gallegos in Caleta Gonzalo, Pumalink Park Chili.
Camping Rio Gallegos in Caleta Gonzalo, Pumalink Park Chili.

Sendero Cascado

Er is één hike die je kunt doen bij Caleta Gonzalo en dat is de Sendero Cascado. De hike duurt ongeveer 3 uur en leidt naar een waterval. Ik begon rond 9 uur ’s ochtends met wandelen in de hoop dat het rustig zou zijn. En dat was het. Ik kwam in totaal maar vier andere mensen tegen en had de waterval een tijdje voor mezelf.

De hike is goed te doen tot vlak voor het einde. Dan wordt het wat moeilijker. Om bij de waterval te komen moet je een aantal ladders op en af en over rotsen heen klimmen.

Sendero Cascado bij Caleta Gonzalo in Pumalin Park. Langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Cascado bij Caleta Gonzalo in Pumalin Park. Langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Cascado bij Caleta Gonzalo in Pumalin Park. Langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Cascado, waterval bij Caleta Gonzalo in Pumalin Park. Langs de Carretera Austral in Chili.

Camping Cascadas Esconidas

Vanuit Caleta Gonzalo nam ik de bus naar de volgende bestemming: camping Cascadas Esconidas.

De camping viel tegen. Erg klein en er stonden al een hoop tenten toen ik laat in de middag aan kwam.

Er was gelukkig nog een plekje vrij en ik zette mijn tent op. Toen het allang donker was kwam er een groep fietsers aan die hun tenten ertussen propte. Eén van die figuren zette zijn tent half over die van mij heen en heeft de hele avond keihard liggen snurken. Verschrikkelijk.

Het voordeel was dat ik hier gratis verbleef. Er was niemand die om geld kwam vragen en zo bespaarde ik € 8.

Eten koken bij camping Cascadas Esconidas in Pumalin Park. Carretera Austral, Chili.

Sendero Cascadas Esconidas

Vanaf de camping begint de trek naar de Cascadas Esconidas (watervallen). Onderweg kom je langs de Baja waterval en de Alta waterval. Het is een makkelijke hike die in totaal 1,5 tot 2 uur duurt. Ik heb deze hike meteen gedaan op de dag dat ik bij de camping aan kwam.

Sendero Cascadas Esconidas in Pumalin Park. Carretera Austral, Chili.
Sendero Cascadas Esconidas in Pumalin Park. Carretera Austral, Chili.
Sendero Cascadas Esconidas in Pumalin Park. Carretera Austral, Chili.
Sendero Cascadas Esconidas in Pumalin Park. Carretera Austral, Chili.

Sendero Laguna Tronador

Een klein stukje lopen vanaf de camping vind je de Laguna Tronador trail. De hike duurt ongeveer 3 uur en is niet moeilijk maar soms wel zwaar. Dit komt omdat je veel omhoog moet lopen. Vanaf de top (met teleurstellend uitzicht) kun je verder lopen naar het Tronador meer. Hier vind je een kleine camping. Heerlijk rustig maar als je alleen reist als vrouw zou ik het niet aanraden. Te afgelegen.

Sendero Laguna Tronador in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Laguna Tronador in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Laguna Tronador in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

Het Tronador meer.

Het Tronador meer in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Het Tronador meer in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

Het uitzichtpunt. View to a kill? Niet echt.

Sendero Tronador hike in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

Sendero de Alerces

Op de terugweg naar de camping kom je langs de Alerces trail. Deze hike is heel kort en zeer geschikt voor mensen met kleine kinderen. Langs de trail staan allemaal grote bomen. Niet zo indrukwekkend als Sequoia National Park in de US maar ok.

Sendero de Alerces in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero de Alerces in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero de Alerces in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero de Alerces in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero de Alerces in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

Eerste keer liften: epic fail

Toen ik na mijn hikes terug kwam bij de camping was het nog maar 14:00 uur. De bus zou pas rond 16 uur komen en daarom besloot ik om te gaan liften. Voor de eerste keer.

Bij de ingang van de camping stonden al vier Duitse meiden en ik besloot om bij hun te gaan zitten. Beetje dom want wie heeft er ruimte in zijn auto voor vijf meiden met backpacks?

Er was meer verkeer op de weg dan ik dacht maar alle auto’s reden ons voorbij. Ik maakte me geen zorgen want ik wist dat er een bus zou komen. Maar rond 16:00 uur was er nog steeds geen bus. We stonden toen al twee uur te wachten en slechts twee meiden hadden een lift weten te scoren.

Toen de bus eindelijk rond 17:00 uur kwam opdagen werd ons verteld dat we niet mee konden omdat deze vol was. Ik smeekte de buschauffeur om me mee te nemen en zei “por favor estoy sola!” ofwel “alstublieft ik ben alleen”. Niet zo leuk voor de andere twee meiden natuurlijk maar het was ieder voor zich. Elke keer als er een auto stopte hoorde ik hun zeggen dat ze met z’n tweeën waren. Dus ik dacht als het zo gaat dan kan ik dat ook.

Uiteindelijk konden we gelukkig alle drie met de bus mee. Ik ging eruit bij de volgende stop: camping Volcan en de Duitsers gingen verder naar Chaitén.

Camping Volcan

Camping Volcan is een grote, prachtige camping die tussen de bergen ligt. Helaas is het vanaf de weg nog wel 30 minuten (2,5 kilometer) lopen. Ik verbleef hier twee nachten en betaalde 6000 Peso (€ 8). Het was eigenlijk € 8 per nacht maar niemand kwam geld vragen voor de tweede nacht.

Ik stond op de gezamenlijke kampeerplek (een groot grasveld) maar voor 2000 Peso meer kun je ook een privé plek regelen. Helaas waren die allemaal al bezet toen ik laat op de middag aan kwam.

Camping Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Camping Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Camping Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

Sendero Michinmahuida

Michinmahuida is één van de langste trails in Pumalin Park. Je doet er 8 tot 10 uur over. Het is verstandig om zo vroeg mogelijk te gaan wandelen om de zon en vliegen te vermijden.

Vliegen? Ja, in de zomer stikt het er van de grote, blauwe vliegen die je stalken en steken. Je komt er alleen vanaf door ze dood te slaan. Maar ze zijn ook nog eens heel snel en moeilijk dood te krijgen. Je moet wachten tot ze op je zitten en dan snel heel hard slaan. Ik heb er een paar te grazen genomen maar er zijn zoveel van die vliegen. Je blijft bezig.

Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

Het begin van de Michinmahuida trek vond ik niet heel interessant. Veel bomen, weinig uitzicht. Het einde is wel spectaculair. Het landschap lijkt buitenaards en je hebt uitzicht op een gletsjer. Hier en daar stroomt een waterval. Heel bijzonder. Jammer dat ik weer gestalkt werd door een blauwe vlieg. Echt om gek van te worden.

Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

Mijn gezelschap onderweg.

Vogel op de Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

De Campephilus Magellanicus is één van de grootste spechten ter wereld. Deze bouwt zijn nest hoog in bomen, in holletjes die ze maken met hun snavel. De tong van de specht is drie keer zo lang als de snavel. Hiermee kan de specht larven en insecten vangen. Ik heb een mannetje (rood hoofd) gezien en een vrouwtje (helemaal zwart). Helaas kon ik met mijn iPhone geen duidelijke foto maken.

Specht op de Sendero Michinmahuida in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

Op de terugweg naar de camping kreeg ik spontaan een lift aangeboden van een jong stel in een pickup truck. Ze boden me ook een lift aan voor de volgende dag naar de Volcan hike.

Sendero Volcan

De volgende dag liep ik rond 10:00 uur naar de tent van het jonge stel dat me een dag ervoor een lift had aangeboden naar de Volcan trek. Helaas sliepen ze nog. Ik besloot om dan maar gewoon naar de trail te lopen. Wel een beetje irritant want de start van de trail was 1,5 uur lopen vanaf de camping. Als ik wist dat ze nog lagen te slapen (we hadden om 10 uur afgesproken) dan was ik veel eerder vertrokken.

De Volcan trail is één van de meest uitdagende treks in Pumalin Park. Je loopt in de brandende zon, gestalkt door blauwe vliegen, in 1,5 uur een berg op. Zwaar? Zeker weten!

Maar het uitzicht is het waard. Vanaf de top kijk je uit op een (rokende!) vulkaan die in 2008 voor het laatst uitbarstte. De gevolgen daarvan zijn nog steeds te zien. De omgeving is bezaaid met dode/ verbrande bomen.

Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.
Sendero Volcan in Pumalin Park langs de Carretera Austral in Chili.

Meer Carretera Austral

Puerto Rio Tranquilo

Patagonia Park

Cochrane

Villa O’Higgins

Caleta Tortel

Villa Cerro Castillo