Verder naar bericht

Townsville & Magnetic Island

Townsville ligt op zo’n 4 uur rijden vanuit Cairns en 7 uur vanuit Cape Tribulation. Townsville is niet zo groot, de meeste mensen gaan er heen om de ferry te pakken naar Magnetic Island. Ik spendeerde een ochtend in Townsville (voordat ik weer terug reed naar Cairns) en pikte de hoogtepunten eruit.

Hinchinbrook island

Onderweg van Cairns naar Townsville moet je echt even stoppen bij de Hinchinbrook island Lookout. Vanaf dit punt heb je een prachtig uitzicht op, de naam zegt het al, Hinchinbrook eiland. Ook fijn om even de benen te strekken.
Hinchinbrook island

The Strand

The Strand is een boulevard die langs het strand loopt. Je hebt hier verschillende BBQ plekken waar je gebruik van kunt maken en er is ook een soort natuurlijk zwembad “Rock Pool” wat je vindt bij Kissing Point. Het grootste voordeel van The Strand is dat je er gratis kunt parkeren. Als je vroeg bent dan zijn er nog genoeg plekken. En vanaf de boulevard loop je in 15 minuten naar de Magenetic Island ferry.
Townsville The Strand

Kissing Point

Kissing Point maakte vroeger deel uit van de verdediging van de stad. Je vindt er bijvoorbeeld een bunker en twee kanonnen. Natuurlijk worden beide tegenwoordig niet meer gebruikt. Je kunt er nu lekker rondwandelen en uitkijken over Townsville. Vanaf deze plek kun je via een boardwalk langs de kust wandelen. Ik heb dit helaas niet kunnen doen omdat ik weer op tijd terug moest naar Cairns.
Townsville Kissing Point
Uitzicht op Rock Pool
Uitzicht vanaf Kissing Point
Townsville Kissing Point
Townsville Kissing Point
Uitzicht vanaf Kissing Point

Castle Hill

Vanaf Castle Hill kun je mooi uitkijken over heel Townsville. Je ziet zelfs Magnetic Island liggen. De aboriginals noemen deze bergt Cootharinga. Ik reed met de auto omhoog maar je ziet een hoop mensen in sportkleding omhoog hiken. Het is dé perfecte workout. Castle Hill deed me dan ook een beetje denken aan de Runyon Canyon in Los Angeles. Daar stikt het ook van de fanatieke wandelaars.

Castle Hill gezien vanaf Kissing Point
Uitzicht Castle Hill
Uitzicht vanaf Castle Hill

Uitzicht vanaf Castle Hill op Magnetic Island
Castle Hill uitzicht op Magnetic Island

Waar verblijf je in Townsville?

Ik had een 2 persoons kamer geboekt in het Civil Guesthouse hostel. Een prima plek om te verblijven. In de buurt kun je van 18 uur tot 9 uur ’s ochtends gratis parkeren. Bij het hostel kun je een kaartje kopen voor de ferry naar Magnetic Island en ze hebben er gratis kaarten en informatie boekjes.

Omdat het een hostel is moest ik de badkamer en wc delen maar deze waren eigenlijk nooit bezet. Civil Guesthouse heeft daarnaast een grote keuken die je mag gebruiken, een tv-kamer en een gedeelte waar je je was kunt doen. Naast mijn kamer zat het ‘wifi’ gedeelte en dat was zo snel dat ik gewoon Netflix kon streamen.

Het enige minpunt vond ik de gehorigheid. De eerste nacht viel wel mee maar de tweede nacht leek het alsof de mensen in de kamer naast me met stoelen aan het gooien waren. Om 1 uur ’s nachts! Na een “Jezus Christ! Shut up!” werd het ietsjes stiller en ben ik uiteindelijk toch in slaap gevallen. Dit is meteen de reden waarom ik eigenlijk nooit in hostels verblijft. Er zijn altijd wel een paar mensen die geen rekening houden met anderen. Heel jammer eigenlijk want de faciliteiten in hostels zijn vaak beter dan in hotels/ motels. En veel goedkoper natuurlijk.

Magnetic Island

Magnetic Island is een klein eilandje voor de kust bij Townsville. Het is soort van het paradijs. Je kunt er snorkelen, duiken, de meest prachtige hikes maken en luieren op het strand. Wat wil een mens nog meer?
Magnetic Island kaart

Magnetic Island, hoe kom je er?

Je kunt maar op één manier naar Magnetic Island en dat is met de pont vanaf Townsville. Je betaalt zo’n 22 euro voor een retourtje. Als je in een hostel verblijft kun je daar vaak al een kaartje voor de pont kopen. En anders doe je het bij het vertrekstation zelf.

Ik was met de auto en parkeerde gratis bij The Strand. Daarna was het nog 15 minuten lopen naar de pont. De tocht van Townsville naar Magnetic Island duurt ongeveer een half uurtje.

Magnetic Island

Scooter of Barie auto huren

Het is mogelijk om Magnetic Island in een dag te verkennen. Maar niet te voet natuurlijk. Wat veel mensen doen is een ‘Malibu Barbie auto’ huren. Dat is een kleine, topless auto vaak in de kleur roze en wit. Leek mij een heel leuk idee maar ik was natuurlijk maar in m’n eentje en zo’n auto kost al gauw 88 dollar voor een dag (exclusief benzine).
Magnetic Island Barbie auto

Dus ik ging voor de goedkopere optie en huurde een scooter bij Roadrunner Scooters voor 50 dollar. Ik mocht de scooter dan 24 uur gebruiken. Ik was er maar een dag dus ik had natuurlijk ook voor de goedkopere optie kunnen gaan maar dan had ik de scooter al om 17 uur moeten inleveren. En ik wilde natuurlijk zoveel mogelijk uit mijn dag halen.

Je betaalt zo’n 100 dollar borg die je na het inleveren van de scooter weer terug krijgt.

Magnetic Island scooter

Wel oppassen voor overstekende koala’s!
Magnetic Island oppassen voor koala's

Snorkelen op Magnetic Island

Ze zeggen dat Magnetic Island geweldig is om te snorkelen. Je kunt er bijvoorbeeld scheepswrakken ontdekken en mooie vissen zien. Helaas was het stinger seizoen toen ik er was. Stingers zijn een soort grote kwallen met lange ‘tentakels’ die enorm giftig zijn. Als je door zo’n beest wordt gestoken dan kun je binnen 20 minuten dood zijn.

Overal hangt azijn, mocht je gestoken worden door een kwal
Azijn tegen stinger aanvallen

Stinger suit

Daarom huurde ik bij Fish ’n Fuel niet alleen flippers, een masker en een snorkel maar ook een stinger suit. Dit is een pak wat je beschermt tegen de kwallen. Ik betaalde in totaal zo’n 20 euro voor het hele pakket.

Geoffrey Bay

Mijn eerste stop was Geoffrey Bay. Hier waren al een paar mensen aan het snorkelen wat me een beetje gerust stelde. Tot ik daadwerkelijk het water in ging en een Française me vertelde dat ze al drie stingers had gezien en daardoor niet meer het water in durfde. Verderop snorkelde een stelletje waarvan het meisje om de haverplak paniekerig begon te schreeuwen dat ze een stinger zag. Tot grote ergernis van haar vriend. Na vijftien minuten hield iedereen het voor gezien.
Uitzicht Geoffrey Bay Magnetic Island
Magnetic Island Geoffrey Bay

Nelly Bay

Tweede stop was Nelly Bay. Hier loop je eigenlijk vanaf het strand de zee in om te gaan snorkelen. Ik had voor 5 dollar twee ‘snorkel trail cards’ gekocht. Hierop staat dan waar je het beste kunt snorkelen. Maar ik vond ze eigenlijk een beetje onduidelijk. Dan maar gewoon de zee in. Heel veel was er niet te zien. Tot ik wat verder zwom en een zwart, witte waterslang tegenkwam en een vis met fluor stippen. Ik had hier best nog wat verder willen snorkelen maar het was een behoorlijk eind van het strand verwijderd. Dat vond ik, zo in m’n eentje, toch een beetje eng en besloot dus om terug te zwemmen.

Ik in mijn stinger suit bij Nelly Bay

Nelly Bay stinger suit

Terug op het strand aangekomen lag mijn tas in het water. Blijkbaar was de zee een stuk naar de kust gekropen tijdens mijn snorkel avontuur. Helaas heeft daardoor mijn zonnebril een zeemansgraf gekregen.

Snorkel tip: boek een tour

Mocht je naar Magnetic Island gaan tijdens stinger season dan zou ik aanraden om een tour te boeken. Je bent dan met meerdere mensen (als er wat gebeurd kun je meteen geholpen worden) én je gaat verder de zee op waar meer te zien is. Ik moest vooral langs de kust blijven waar gewoon veel minder te zien is en het water ook minder helder is.

Buiten het stinger seizoen kun je natuurlijk relaxter zelfstandig snorkelen. Maar dan nog denk ik dat je verder op zee meer ziet. Dus een tour blijft een aanrader.

Forts Walk

Na twee uur snorkelen besloot ik dat het tijd was om iets anders te gaan doen. Ik bracht de spullen terug naar de winkel (nadeel van een scooter: te weinig opbergruimte) en reed door naar de Forts Walk.
Forts Walk Magnetic Island

Op Magnetic Island was vroeger een Fort wat gebruikt werd in de Tweede Wereldoorlog. Er is nu niet veel meer van over maar de Forts Walk is echt een prachtige wandeling. Er zijn verschillende uitkijkpunten waar je een fantastisch uitzicht hebt over het eiland. Je kunt er zelfs Koala’s spotten (hoewel ik er zelf geen gezien heb).
Magnetic Island forts walk
Magnetic Island fort
Forts Walk Magnetic Island
Forts Walk Magnetic Island
Forts Walk Magnetic Island
Forts Walk Magnetic Island
Forts Walk Magnetic Island

Wallabies & Kookaburra’s bij Horseshoe Bay

Na de Forts walk heb ik een rondje gemaakt over het hele eiland (naja, niet het hele eiland want er zijn bepaalde plekken waar je met de scooter niet mag komen). Ik reed naar Horseshoe Bay waar ik onderweg een groep Wallabies tegen kwam en twee Kookaburra’s. Het blijft bijzonder om dit soort beesten ‘gewoon’ tegen te komen. Niet in een kooitje of achter de tralies, nee gewoon langs de weg.
Horse Bay Magnetic Island
Magnetic Island wallaby
Magnetic Island Kookaburra

Picnic Bay

Ik sloot de dag af met een zonsondergang bij Picnic Bay. Daarna was het tijd om de scooter in te leveren en terug te gaan naar Townsville. Mijn dag op Magnetic Island was geweldig. Je kunt in één dag echt een hoop zien en doen.

Tocht zou ik aanraden om hier minstens twee dagen te spenderen. Dan kun je op dag 1 een snorkeltour doen en op dag 2 hiken en relaxen op het strand. En wakker worden op Magnetic Island natuurlijk! De zonsopgang moet fantastisch zijn.
Magnetic Island Picnic Bay

Laat als eerste een reactie achter

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.