Ga naar de inhoud

De hooglanden van Santa Cruz

In de hooglanden van het Galapagoseiland Santa Cruz vind je El Chato – Giant Tortoise Reserve. De naam zegt het al, het is een reservaat voor reuzenschildpadden. Ooit leefden er duizenden reuzenschildpadden op de Galapagoseilanden. Op elk eiland een andere soort. Inmiddels is zo’n 90% verdwenen, dankzij de mens. Gelukkig zijn er tegenwoordig reservaten op Santa Cruz, Isabela en San Cristóbal eiland die ervoor moeten zorgen dat de populatie reuzenschildpadden zich herstelt.

Hoe kom je er?

Eerst moet je op Santa Cruz eiland zien te komen. Lees meer over vluchten, verblijf en vervoer op de Galapagoseilanden.

Je kunt een tour boeken of een taxi nemen naar het schildpadden reservaat. Maar ik besloot sportief te doen en ging op de fiets. Vanaf Puerto Ayora (belangrijkste plek op Santa Cruz) volg je de hoofdweg die naar Baltra eiland gaat. Op een gegeven moment kom je bij het dorpje Santa Rosa en daar moet je links afslaan. Je fietst dan het dorp uit en vervolgens moet je weer links. Deze weg is onverhard en redelijk lang. Op de heenweg fiets je veel naar beneden, op de terugweg ga je ploeterend omhoog.

Mountainbiken op de Galapagoseilanden.
Santa Rosa, Santa Cruz eiland, Galapagos.
Op weg naar het Giant Tortoise Reserve op Santa Cruz eiland, Galapagos.

Wat kost het?

Eenmaal bij het reservaat aangekomen moet je eerst een kaartje kopen. In 2019 betaalde ik $ 5. Daarna mag je zelf het gebied verkennen. Of, als je meer info wilt, kun je een gids inhuren.

Giant Tortoise Reserve op Santa Cruz eiland, Galapagos.

Naast reuzenschildpadden zijn er lavatunnels waar je doorheen kunt lopen.

Lavatunnels, Santa Cruz eiland, Galapagos.

Waar licht is, is leven.

Lavatunnels, Santa Cruz eiland, Galapagos.

Hoeveel tijd heb je nodig?

Ik heb zeker een uur of twee gespendeerd bij El Chato. Dat komt onder andere omdat het gebied heel groot is maar ook omdat ik veel foto’s wilde nemen. De reuzenschildpadden zijn echt fascinerend!

Reuzenschildpad op Santa Cruz eiland, Galapgos.
Reuzenschildpad op Santa Cruz eiland, Galapgos.

Beetje zielig dit. Vrouwtje heeft geen kans.

Reuzenschildpad op Santa Cruz eiland, Galapgos.

Koffie drinken

Na de wandeling (of ervoor) kun je nog even een kopje thee of koffie drinken bij het gezellige restaurantje. Toen ik er was ging er net een grote groep toeristen weg. Ik had het gebied bijna voor mezelf. Heerlijk rustig was het.

Reuzenschildpad op Santa Cruz eiland, Galapgos.

Los Gemelos

Wanneer je terug gaat van El Chato naar de hoofdweg kun je óf rechts afslaan en terug naar Puerto Ayora óf links afslaan en nog even naar Los Gemelos.

Los Gemelos (de tweeling) zijn twee enorme kraters. Het gebied eromheen is mooi groen en je kunt er twee korte wandelingen maken. Ondertussen zie je misschien nog wat vogeltjes.

Los Gemelos in de hooglanden van Santa Cruz eiland, Galapagos.

Helaas regende het toen ik er was en hing er veel mist waardoor ik niet alles kon zien. Toch vond ik het wel de moeite waard.

Los Gemelos in de hooglanden van Santa Cruz eiland, Galapagos.
Los Gemelos in de hooglanden van Santa Cruz eiland, Galapagos.
Los Gemelos in de hooglanden van Santa Cruz eiland, Galapagos.

Meer Galapagos

Doen en zien op de Galapagoseilanden

Duiken op de Galapagoseilanden

San Cristóbal eiland

Isabela eiland

Cruise of eilandhoppen?

Kosten Galapagoseilanden