Ga naar de inhoud

Isabela eiland

Van alle Galapagoseilanden is Isabela het grootst. Je vindt hier plantsoorten die nergens anders ter wereld voorkomen. Zelfs niet op de andere eilanden. Isabela heeft zes vulkanen waarvan je er eentje kunt bezoeken met een gids. Rond één van de andere vulkanen leeft een roze leguaan die alleen hier voorkomt. Je vindt er verder de grootste zeeleguanen van de Galpagos.

Isabela eiland, Galapagoseilanden.

Hoe kom je er?

Isabela heeft geen vliegveld dus je zult eerst naar Santa Cruz of San Cristóbal moeten vliegen. Vanaf Santa Cruz kun je een ferry pakken naar Isabela. Deze doet er ongeveer 2 uur over.

Kom je van San Cristóbal? Dan moet je eerst een ferry pakken naar Santa Cruz en vervolgens eentje naar Isabela. Dit duurt de hele dag omdat de ferries niet op elkaar aansluiten. Je moet op Santa Cruz een aantal uur wachten voordat je verder kunt. In totaal zit je 4 uur in de boot.

Isabela eiland, Galapagoseilanden.

Entree betalen

Isabela is het enige eiland waar je entree moet betalen. In 2019 was dat $ 10 en die kun je alleen cash betalen!

Waar verblijf je?

Puerto Villamil is de hoofdplaats op het eiland waar je alle winkels, hotels/ hostels en restaurants vindt. Ik boekte een eenpersoonskamer bij Paraiso de Isabela. Ik verbleef er 4 nachten en betaalde € 90 (in 2019).

Puerto Villamil, Isabela eiland, Galapagoseilanden.

Wat is er te doen?

Isabela is het grootste Galapagoseiland maar slechts een klein deel is toegankelijk voor toeristen. Vanuit Puerto Villamil kun je zelfstandig een aantal wandelingen maken waarbij je een hoop beesten tegenkomt. Denk aan zeeleeuwen, zeeleguanen, Blue Footed Boobies en Grapsus Grapsus krabben.

Als je nog meer wilt zien dan raad ik je aan om een paar dagtours te boeken.

Slapende zeehond op Isabela eiland, Galapagoseilanden.
Puerto Villamil, Galapagoseilanden.
Streetart op Isabela eiland, Galapagoseilanden.
Aangespoelde boot op Isabela eiland, Galapagos.
Streetart Isabela eiland, Galapagos.
Isabela eiland, Galapagoseilanden.
Kunst op Isabela eiland, Galapagoseilanden.

Hike naar Wall of Tears

De Galapagoseilanden zijn tegenwoordig een populaire toeristenbestemming maar back in the day was Isabela eiland een gevangenis. In de Tweede Wereldoorlog bouwde de VS er een legerbasis. Toen deze aan het einde van de oorlog werd verlaten besloot president José María Velasco Ibarra om er een gevangenis van te maken. De inrichtingen op het vasteland zaten in die tijd (1946) namelijk bomvol. En zo kwam het dat gevangenen vanuit heel Ecuador naar de Galapagoseilanden werden gestuurd.

Wall of Tears, Isabela eiland, Galapagoseilanden.

Zo’n 13 jaar lang functioneerde Isabela als openlucht gevangenis. In die tijd werd er door de gevangenen een muur gebouwd. Dit was een zware klus waarbij vele gevangen om het leven kwamen. De muur heeft daardoor de naam ‘Wall of tears’ gekregen. Het is het enige overblijfsel uit die tijd.

Wall of Tears, Isabela eiland, Galapagoseilanden.
Wall of Tears, Isabela eiland, Galapagoseilanden.

In 1959 werd de gevangenis opgeheven na veel controversie rondom de slechte behandeling van de gevangen en een grote ontsnapping en kaping van een Amerikaans schip. Vrij snel daarna werden de eilanden uitgeroepen tot nationaal erfgoed door UNESCO.

Hiken of fietsen

De Wall of Tears ligt op 5 kilometer lopen van Puerto Villamil. Het is een vrij pittige wandeling. Zeker als je onderweg ook nog bij alle uitkijkpunten wil stoppen. Geen energie voor? Je kunt in het dorp ook fietsen huren.

Playa del Amor

Terwijl je naar de muur van de tranen wandelt kom je langs het strand van de liefde. Hier kun je verschillende vogels spotten. Met een beetje geluk zie je de Blue Footed Booby jagen en het water in duiken.

Playa del Amor, Isabela eiland. Galapagoseilanden.

De Galapagosspotlijster.

Galapagosspotlijster op Isabela eiland. Galapagoseilanden.

Blue Footed Booby op zoek naar vis.

Blue-Footed Booby Galapagoseilanden, Ecuador.

De zeeleguanen liggen overal en hier en daar kom je een reuzenschildpad tegen.

Zeeleguaan Galapagoseilanden.
Zeeleguaan Galapagoseilanden.
Zeeleguanen Galapagoseilanden.
Reuzenschildpad Galapagoseilanden.

El Estero

El Estero is een mangrove gebied waar je nog meer vogels tegenkomt en soms ook zeeleeuwen.

El Estero, Isabela eiland, Galapagos.

Bezoek ook zeker alle uitkijkpunten. Soms moet je flink omhoog klimmen maar het is de moeite waard.

Isabela eiland, Galapagoseilanden.
Isabela eiland, Galapagoseilanden.
Isabela eiland, Galapagoseilanden.
Isabela eiland, Galapagoseilanden.
Begraafplaats op Isabela eiland, Galapagoseilanden.

Hike naar het Tortoise Breeding Center

Op een aantal van de Galapagoseilanden leeft de reuzenschildpad. Zo ook op Isabela eiland. Je kunt vanuit Puerto Villamil wandelen naar het Tortoise Breeding Center waar je meer leert over dit bijzondere dier.

Reuzenschildpad bij Tortoise Breeding Center op Isabela eiland, Galapagoseilanden.

Wist je bijvoorbeeld dat:

  • Op elk eiland een andere soort schildpad leeft? Ze lijken allemaal erg op elkaar maar zijn toch anders. Dat komt door de omstandigheden. Op het ene eiland is het bijvoorbeeld droger en warmer. De schildpadden passen zich aan naar hun omgeving.
  • De schildpadden van Isabela eiland een plat schild hebben? Geen andere schildpadsoort op de Galapagoseilanden heeft dit.
  • De reuzenschildpadden uit het Zuiden van Isabela eiland het meest bedreigd zijn? Dit komt onder andere door ratten en andere beesten die de eieren en jonge schildpadjes opeten.
  • Reuzenschildpadden 6 tot 14 eieren per keer leggen? Ze zoeken een droog plekje uit en plassen en poepen daarna op de eieren. Dit om de eieren te bedekken maar ook om de grond vochtig te maken.
  • Het ongeveer een maand duurt voordat de jonge schildpadjes zichzelf uit het nest hebben gegraven? Het gaat natuurlijk sneller als je broertjes en zusjes hebt die meewerken.
Reuzenschildpad bij Tortoise Breeding Center op Isabela eiland, Galapagoseilanden.

In de buurt van het centrum (en onderweg) kom je langs een aantal meren waar flamingo’s rondlopen. Toen ik er was waren er niet zo heel veel.

Isabela eiland, Galapagoseilanden.
Flamingo Isabela eiland Galapagos.

De Bahamapijlstaart eend.

Bahamapijlstaart eend op Isabela eiland, Galapagos.

Amerikaanse steltkluut.

Steltkluut op Isabela eiland, Galapagos.

Huur een surfboard en ga surfen

Ik heb het zelf niet gedaan maar er zijn genoeg shops op Isabela die surfboards verhuren en lessen aanbieden.

Bezoek de Sierra Negra vulkaan

Isabela heeft zes vulkanen: Alcedo, Cerro Azul, Darwin, Ecuador, Sierra Negra en Wolf. Een aantal van deze behoren tot de meest actieve vulkanen ter wereld. De Sierra Negra (en Volcan Chico) kun je bezoeken.

Hoe kom je er?

Tot een paar jaar geleden was het mogelijk om de vulkaan zelf, zonder gids of tour te bezoeken. Maar dat kan nu (in 2019) dus niet meer. Er zijn verschillende bureautjes die tours aanbieden. Ik boekte van tevoren online, via Ecuadortrails, en betaalde $ 45 (in 2019). De last minute prijs voor deze tour ligt tussen de $ 30 en $ 50. Als je geld wilt besparen dan kun je de tour dus beter op het eiland zelf boeken.

Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.

Toen ik er was, in 2019, was de Sierra Negra al een tijdje niet uitgebarsten. Maar de sporen waren nog steeds goed te zien.

Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.

Verschillende soorten lava

Bij de Sierra Negra (wat zwart gebergte betekent) kan onderscheid gemaakt worden tussen verschillende lava stromingen. Zo vind je er Pahoehoe lava (die je ook veel op Hawaii terugziet) en aa lava.

Bij Pahoehoe (spreek uit als Pah ho ho) lava stolt de bovenkant heel snel waardoor er ribbels in de lava laag komen. Deze lijken dan een beetje op touw (Pahoehoe betekent touw in Hawaiiaans). Aa lava laat blokken achter die heel scherp kunnen zijn. Als je erover heen loopt op blote voeten doet het zeer en zeg je ‘oeh oeh aaah aaah’ vandaar de naam aa lava.

Hieronder zie je een voorbeeld van de zogenaamde Pahoehoe lavaDe tunnels zijn erg fragiel en storten makkelijk in als je eroverheen loopt.

Lava landschap bij de Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.
Lava landschap bij de Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.
Lava landschap bij de Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.

De tour bestaat uit een wandeling van een paar uur. Je loopt langs een gigantische krater en over het lava veld. Ondertussen vertelt de gids je meer over de omgeving. Dat men bijvoorbeeld al jaren bezig is om niet inheemse soorten zoals geiten van het eiland af te krijgen. Het is een lastige en moeilijke klus. Maar het moet gebeuren.

Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.
Lava landschap bij de Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.
Lava landschap bij de Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.
Lava landschap bij de Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.

Het landschap rond de Sierra Negra is erg mooi en indrukwekkend. Ik zou deze dagtour zeker aanraden als je op Isabela bent.

Sierra Negra vulkaan op Isabela eiland, Galapagos.

Tintoreras wandelen & snorkelen

Tegenover Isabela ligt het kleine eilandje Tintoreras. Het bestaat uit versteende lavastromen en je kunt er Galapagospinguïns spotten, zeeleeuwen, Blue Footed Boobies, witpuntrifhaaien en zeeleguanen.

Hoe kom je er?

Je kunt alleen op het eiland komen door een tour te boeken. Ik betaalde hiervoor $ 50. Ik boekte online. Je kunt ook op de eilanden last minute boeken. Dan ben je tussen de $ 45 en $ 60 kwijt.

Tintoreras eiland, Galapagos.
Zeehonden chillen op Tintoreras eiland, Galapagos.
Tintoreras eiland, Galapagos.

Zeeleguanen

Terwijl je over het eiland wandelt vertelt de gids van alles over de zeeleguanen. Op Tintoreras zijn ze een stuk kleiner dan op andere eilanden. Dat komt omdat het eiland niet zo groot is en er minder voedsel is. omdat er niet zoveel te eten is moeten ze zich aanpassen. Ze krimpen. Hoe bijzonder is dat!

Zeeleguaan op Tintoreras eiland, Galapagos.

Zeeleguanen zie je vaak in groepjes bij elkaar of op elkaar liggen. Dit doen ze om op te warmen. De beesten eten algen en moeten daarvoor het koude water in. Ze kunnen tot een uur onder water blijven. Maar meestal duurt een duik niet langer dan 10 minuten. Omdat de lichaamstemperatuur omlaag gaat, en ze die niet kunnen reguleren, moeten ze terug naar land om op te warmen.

Zeeleguanen op Tintoreras eiland, Galapagos.

De meeste zeeleguanen zijn zwart van kleur. Maar als het tijd is om baby’s te maken verkleuren ze op sommige eilanden. Op Espanola krijgen de mannetjes bijvoorbeeld een rood/ groene kleur (vandaar de naam Christmas Iguana). En op Floreana worden ze voornamelijk rood.

Zeeleguanen en haaien op Tintoreras eiland, Galapagos.

Tijdens het broedseizoen breken er regelmatig gevechten uit tussen de vrouwtjes. Iedereen wil eieren leggen maar het eiland is eigenlijk te klein. Na 40 tot 60 dagen komen de eieren uit. Een sterke zeeleguaan kan tot 30 jaar oud worden. In totaal leven er zo’n 400 duizend zeeleguanen op de Galapagoseilanden. Charles Darwin vond ze lelijk, ik vind ze geweldig!

Zeeleguaan op Tintoreras eiland, Galapagos.

Gozilla

De zeeleguanen van de Galapagos worden ook wel Godzilla leguanen genoemd. Godzilla is een monster dat net als de zeeleguanen uit de zee komt. Qua uiterlijk lijken te twee ook nog eens enorm op elkaar.

Zeeleguaan op Tintoreras eiland, Galapagos.

Galapagospinguïns

De meeste Galapagospinguïns vind je in het westen van Isabela eiland omdat het daar kouder is. Het is de op 1 na kleinste soort pinguïn ter wereld en helaas bedreigd. Toen El Nino voor de laatste keer langskwam is 60% uitgeroeid. En omdat de Galapagospinguïn monogaam is planten ze zich ook niet zo snel voort.

Galapagospinguïns bij Tintoreras eiland, Galapagos.
Galapagospinguïn bij Tintoreras eiland, Galapagos.
Galapagospinguïns en Blue Footed Boobies bij Tintoreras eiland, Galapagos.

Snorkelen

Na de wandeling op Tintoreras eiland ga je in de buurt snorkelen. Vergeet niet een wetsuit te huren want het water kan in sommige maanden enorm koud zijn. Ik zag tijdens het snorkelen een grote groep zeeschildpadden, een zeeleguaan, kleine pijlstaartrog en een groepje gekleurde vissen.

Los Tuneles

Lost Tuneles bestaat uit allemaal kleine eilandjes die ooit zijn ontstaan door lavastromen. Het water rondom de eilanden is kraakhelder. Je kunt er zeeschildpadden zien zwemmen. Op de eilandjes zelf nesten Blue Footed Boobies. Het klimaat is heel droog en er groeit, behalve cactussen, niks.

Los Tuneles eiland, Galapagos.
Blue Footed Boobie met jongen op Los Tuneles eiland, Galapagos.
Blue Footed Boobie op Los Tuneles eiland, Galapagos.

Het is redelijk tricky om bij deze eilandjes te komen. De boot moet tussen de golven door en dat vereist een kapitein die goed weet wat hij doet. Timing is essentieel. Ik vond het zelf best wel spannend. Gelukkig is alles goed gegaan.

Los Tuneles eiland, Galapagos.
Schildpad in het water bij Los Tuneles eiland, Galapagos.
Los Tuneles eiland, Galapagos.

Snorkelen

Na een kort bezoek aan de eilandjes is het tijd om naar ‘Los Tuneles’ te gaan. Hier snorkel je met zeeschildpadden, haaien, roggen, kleurrijke vissen en als je mazzel hebt, zeepaardjes. Het is aan te raden om een wetsuit te huren aangezien het water in sommige maanden echt heel erg koud kan zijn. En vergeet niet een pilletje in te nemen als je snel zeeziek wordt. Je zit in totaal iets meer dan 2 uur in de boot.

Ik boekte deze trip online en betaalde $ 143. Voor een last minute betaal je (in 2019) ongeveer $ 100 á $ 120. Lunch is bij de prijs inbegrepen.

Isla Tortuga

Isla Tortuga is een klein eilandje op zo’n 30 minuten varen van Isabela. Als je deze tour boekt dan vaar je eerst een rondje langs het eiland en kun je verschillende Galapagoszeevogels zien zoals de Blue Footed Booby, Nazca Boobies, Fregatvogels en lavameeuwen. Daarna ga je een uur snorkelen. Als je mazzel hebt zie je zeeschildpadden, hamerhaaien, Manta Rays en nog veel meer. Vervolgens vaar je door naar Loberia Grande waar je gaat lunchen en nog een keer kunt snorkelen.

De online prijs voor deze tour is $ 130 (in 2019). Waarschijnlijk is het goedkoper als het last minute boekt op het eiland.

Snorkelen bij 4 Brothers & Tortuga Bay

Sommige organisaties bieden alternatieve snorkel tours aan naar 4 Brothers en Tortuga Bay. De laatste is bij Santa Cruz eiland en kun je ook makkelijk zelf ontdekken.


Meer Galapagos

Doen en zien op de Galapagoseilanden

Beste tijd Galapagoseilanden

Cruise of eilandhoppen?

San Cristóbal eiland

Santa Cruz eiland

Kosten Galapagoseilanden