Naar de inhoud springen

Doen en zien op de Galapagoseilanden

De Galapagos bestaat uit 13 hoofdeilanden en een aantal kleinere eilanden. Op vier kun je overnachten, Santa Cruz, San Cristóbal, Isabela en Floreana. De andere eilanden kun je bezoeken door dagtrips te boeken of een cruise.

Alle eilanden hebben hun eigen bijzondere eigenschappen. Hieronder lees je wat je er allemaal kunt doen en zien.

Op alle eilanden te zien

Sommige beesten kun je alleen zien op bepaalde eilanden. Zoals de albatros en de kerstmis leguaan. Andere dieren vind je zo’n beetje overal. Als je verblijft op Santa Cruz, Isabela of San Cristóbal dan kun je deze dieren zonder tour spotten:

  • Zeeleguaan (liggen echt overal)
  • Zeeleeuwen (liggen ook overal)
  • Darwin vinken (erg brutaal, stelen zo het eten uit je hand)
  • Zeeschildpadden (vooral bij San Cristóbal)
  • Witpuntrifhaaien (bij de haven van Santa Cruz)
  • Reuzenschildpadden
  • Pelikanen
  • Diverse soorten vogels
  • Grapsus grapsus krabben

Isabela

Isabela is het grootste eiland van de Galapagoseilanden. Je vindt er zes vulkanen waaronder de actieve Sierra Negra. Isabela wordt het gezien als het meest diverse eiland wat betreft de dieren die er te zien zijn. Ook is de vegetatie hier uniek. Je vindt het nergens anders ter wereld, zelfs niet op de andere Galapagoseilanden. Op Isabela en Fernandina eiland vind je verder de grootste zeeleguanen.

Dit kun je zien op Isabela:

  • Reuzenschildpad
  • Niet-vliegende aalscholvers
  • Pelikanen
  • Galapagospinguïns
  • Flamingo’s
  • Blue Footed Booby (Blauwvoetgent)
  • Darwin vinken
  • Galapagosduif
  • Galapagosbuizerd
  • Landleguaan
  • Zeeleguaan
  • Roze leguaan (leeft alleen op dit eiland en kun je als toerist helaas niet zien. Het leefgebied, een vulkaan, is ontoegankelijk.)
  • Lavahagedis
  • Grapsus grapsus krab
  • Zeeleeuwen
  • Galapagoszeebeer

Onderwater:

  • Zeeschildpadden
  • Witpuntrifhaaien
  • Konings of Engel vissen
  • Walvishaaien
  • Walvissen
  • Dolfijnen
  • Adelaarsrog
  • Zebramurene
  • Zijdeachtigehaai
  • Hamerhaai

Hiken:

Er is één vulkaan (Sierra Negra) die je van dichtbij kunt zien en waar je naartoe mag hiken (met een gids).

Vanuit Puerto Villamil, het grootste dorp op het eiland, kun je zelf mooie hikes maken. Bijvoorbeeld naar het strand, The Wall of Tears of het reuzenschildpad opvangcenter.

Note: sommige dieren kun je alleen spotten in bepaalde periodes (zoals walvissen). En soms alleen wanneer je een cruise boekt.

Lees meer over Isabela eiland

blank

Santa Cruz

Santa Cruz is na Isabela het grootste eiland van de Galapagos en het belangrijkste eiland qua toerisme. Vanuit Santa Cruz kun je een hoop dagtours boeken en er zijn veel plekken die je, op eigen houtje, gratis kunt bezoeken. Santa Cruz (Baltra) en San Cristóbal zijn de enige twee eilanden met een vliegveld.

blank

Dit kun je zien op Santa Cruz:

  • Reuzenschildpadden
  • Pelikanen
  • Grapsus grapsus krab
  • Zeeleguaan (op dit eiland worden ze rood in het paarseizoen)
  • Zeeleeuwen

Onderwater:

  • Witpuntrifhaaien
  • Kleine vissen

Hiken:

Het is aan te raden om het Charles Darwin Research Station te bezoeken waar je de bijna uitgestorven reuzenschildpad vindt (op elk eiland leven andere soorten). Ook is het leuk om een fiets te huren en dan naar de ‘highlands’ te fietsen waar je een indrukwekkende reuzenschildpad opvang vindt. Daarnaast is er een mooie route naar een strand met zeeleguanen.

Note: het lijkt nu alsof er niet zoveel te zien is op dit eiland qua wildlife (vergeleken met Isabela) maar vanuit Santa Cruz kun je de meeste tours boeken naar andere eilanden waar veel te zien is.

Lees meer over Santa Cruz eiland

San Cristóbal

San Cristóbal is qua toerisme een stuk rustiger dan Santa Cruz. Je kunt er verschillende duik en snorkel tours boeken. Ook zijn er een aantal mooie hikes die je kunt doen. San Cristóbal en Santa Cruz (Baltra) zijn de enige twee eilanden met een vliegveld.

Dit kun je zien op San Cristóbal:

  • Fregatvogels
  • Reuzenschildpad
  • Blue Footed Booby (Blauwvoetgent)
  • Red Footed Booby (Roodpootgent)
  • Zeeleeuwen
  • Zeeleguanen
  • Pelikanen
  • Nazca Booby
blank

Onderwater:

  • Dolfijnen
  • Haaien
  • Roggen (reuzenmanta)
  • Zeeschildpadden

Hiken:

Op San Cristóbal kun je een aantal hikes doen zonder gids. Bijvoorbeeld naar La Loberia strand. Vergeet niet je duikbril en snorkel mee te nemen want bij de stranden zwemmen vaak zeeschildpadden in het water.

blank

Note: sommige van deze dieren zijn moeilijk te spotten op het eiland zelf (zoals de Roodpootgent en de Nazca Booby). Je kunt het beste een tour boeken om je kansen te vergroten.

Meer over San Cristóbal eiland

Isla Lobos

Isla Lobos ligt op een uur varen van San Cristóbal. Je kunt dit eiland bezoeken door een dagtour te boeken. Je bezoekt dan kort het eiland en gaat snorkelen. Voor duikers (beginners & gevorderden) is het mogelijk om de wateren rondom Isla Lobos te verkennen.

Dit kun je zien op Isla Lobos:

  • Fregatvogels
  • Blue Footed Booby (Blauwvoetgent)
  • Zeeleeuwen (vandaar de naam Isla Lobos. Letterlijk vertaald ‘wolf’ maar blijkbaar ook ‘zeeleeuw’)
  • Zeeleguanen
  • Lavameeuwen
  • Galapagosvliegenvanger

Onderwater:

  • Zeeleeuwen
  • Zeeschildpadden
  • Verschillende gekleurde vissen

Hiken:

Wanneer je een dagtrip boekt naar dit eiland ga je eerst een uurtje hiken met een gids. En daarna snorkelen.

Note: ik heb Isla Lobos zelf niet bezocht.

Meer over duiken op de Galapagoseilanden

Punta Pitt

Punta Pitt ligt op 30 minuten varen van San Cristóbal. Je kunt een dagtour boeken om er te komen. Sommige dagtours kunnen gecombineerd worden met een bezoek aan The Natural Galapaguera, de hooglanden van San Cristóbal waar je reuzenschildpadden vindt.

Dit kun je zien op Punta Pitt:

  • Blue Footed Boobies (Blauwvoetgenten)
  • Red Footed Boobies (Roodpootgenten)
  • Zeeleguanen
  • Zeeleeuwen
blank
Foto credits: www.gringosabroad.com

Onderwater:

  • Zeeschildpadden
  • Diverse vissoorten
  • Koraal

Hiken

Je maakt een korte hike van een uur naar de top van het eiland. Als je de trip naar Punta Pitt combineert met de tour naar de hooglanden dan ben je daar ook nog 3 uur aan het wandelen.

Note: ik heb zelf Punta Pitt niet bezocht

Fernandina

Fernandina is het derde grootste eiland van de Galapagos. Het ligt naast Isabela en is onbewoond. Als je naar dit eiland wilt dan zul je een cruise moeten boeken. Dagtrips worden niet aangeboden.

Het is verder niet mogelijk om het hele eiland te verkennen. Je gaat aan land bij Punta Espinoza en vervolgens maak je met de gids een wandeling. Fernandina is een vulkanisch eiland. Er groeien niet veel planten behalve de lava cactus. Op Fernandina en Isabela eiland vind je de grootste zeeleguanen van de Galapagos.

Dit kun je zien op Fernandina:

  • Zeeleguaan (op dit eiland worden ze donkergroen en terracotta in het paarseizoen)
  • Niet-vliegende aalscholvers
  • Grapsus grapsus krab
  • Zeeleeuwen
  • Galapagoszeeberen
  • Blue Footed Booby (Blauwvoetgent)
  • Galapagospinguïns

Onderwater:

  • Zeeschildpadden
  • Haaien
  • Roggen
  • Zeepaardjes
  • Orca’s (in het juiste seizoen)
  • Walvissen (in het juiste seizoen)

Hiken:

Als je een cruise boekt dan ga je aan land bij Punta Espinosa en kun je twee wandelingen maken met een gids.

Note: Fernandina ligt naast Isabela en het water kan er een stuk kouder zijn dan rond de andere eilanden. In het juiste seizoen kun je er orca’s en walvissen spotten. Ik heb dit eiland zelf niet bezocht.

Floreana

Floreana is één van de kleinste eilanden van de Galapagos. Het is een populair eiland wat betreft toerisme en heeft zo’n 1000 inwoners. Je kunt Floreana bezoeken met een cruise maar het is ook mogelijk om een dagtrip te boeken vanuit Santa Cruz of San Cristóbal.

Op Floreana vind je, net als op de andere eilanden, bijzondere beesten en planten. Maar uniek aan dit eiland is de historie. Floreana is het meest beïnvloed door mensen, je vindt er dan ook veel herinneringen aan de eerste kolonisten.

Overnachten op Floreana

Je kunt overnachten op Floreana maar de keuze is niet reuze. Als je een cruise boekt dan verblijf je aan boord van de boot. Als je gaat eilandhoppen dan is het waarschijnlijk beter om weer terug te gaan naar Santa Cruz of San Cristóbal.

Interessante geschiedenis

Voor Charles Darwin op de Galapagoseilanden aankwam waren er al meerdere keren kolonies gesticht. Maar de meeste mensen vertrokken weer omdat de omstandigheden op de eilanden erg moeilijk waren. De laatste kolonie bestond uit een groep Duitsers.

Adam en Eva van de Galapagos

In de jaren 30 kwamen de Duitse dokter Friedrich Ritter en zijn geliefde en ex-patiënt Dore Strauch naar Floreana eiland. Hoewel de omstandigheden op het eiland moeilijk waren (droogte, heet) lukte het ze om er een thuis te creëren.

blank
Foto credits: www.theculturetrip.com

Ze bleven in contact met familie in Duitsland door kaarten en brieven te sturen. En zo werden ze ontdekt door de media. Het stel werd de Adam en Eva genoemd van de Galapagos én voor gek verklaard. Dat ze daar, in de eenzaamheid op zo’n eiland wilde leven. Maar de stilte was juist wat Ritter en Strauch aantrok.

Helaas duurde dat maar kort. Want door de media kwam een andere Duitse familie op het idee om naar het eiland te verhuizen. De Wittmers waren compleet andere mensen dan Ritter en Strauch. Het klikte totaal niet en de twee families negeerden elkaar vooral.

blank
Foto credits: www.gadventures.com

Het mysterie van de Barones

Maar het kon nog erger. Niet veel later kwamen er drie nieuwe bewoners aan op het eiland. Barones Eloise Wehrborn de Wagner-Bosquet en haar twee lovers Robert Philippson en Rudolf Lorenz. De Barones was een moderne vrouw die heel Europa had gezien. Ze werd gezien als koppig, sexy en wild.

blank
Foto credits: www.theculturetrip.com

De Barones liep er sexy bij, met doorzichtige kleding en een pistool op haar heup. Ze had een flinke attitude en deed vanaf het begin alsof het eiland van haar was. Dit zorgde voor irritaties bij de andere eilandbewoners. Er was ook een probleem tussen haar lovers. Blijkbaar vond de Barones Robert Philipson leuker dan Rudolf Lorenz. De laatste werd ook vaak mishandelt door Philipson. Hij zocht steun bij de Wittmer familie.

Op 27 maart 1934 was het stil op het eiland. Heel stil. Maar opeens klonk daar een luide schreeuw die over het hele eiland galmde. En daarna was het weer stil.

Wat is er gebeurd?

De Barnones en Philipson waren nergens te vinden. Ze waren simpelweg verdwenen.

Volgens de Lorenz en de Wittmer familie waren ze in een boot naar Tahiti vertrokken. Ze hadden de Wittmers gevraagd om op hun spullen te letten. Maar Strauch vond dat vreemd aangezien de Barones haar favoriete spullen had achtergelaten. Ook hadden ze nooit een boot zien aankomen bij het eiland.

Eiland des doods

Na de verdwijning wilde Lorenz terug naar Duitsland. Hij stapte in een bootje naar San Cristóbal eiland maar is daar nooit aangekomen. Maanden later werd zijn gemummificeerde karkas gevonden op Marchena eiland.

blank
Foto credits: www.learninglab.si.edu

Nog een paar maanden later overleed dokter Ritter na het eten van bedorven kip. Het rare is dat Strauch claimde net zoveel van de kip gegeten te hebben als haar partner. De Wittmer familie denkt dat Dore de kip vergiftigd heeft. Mede omdat ze heel lang wachtte om hulp te halen.

Wat er écht gebeurd is, dat weet niemand. Men denkt wel dat de barones en haar lover zijn vermoord. Maar er zijn nooit lichamen gevonden. En of dokter Ritter is vergiftigd is ook nooit bewezen. Het blijft voor altijd een mysterie.

Wittmer Lodge

De enige familie die ‘de vloek’ van het eiland overleefde waren Wittmers. Ze openden zelfs een hotel waar je tot op de dag van vandaag kunt verblijven.

blank
Foto credits: www.welt.de

Doe je kaart op de post

Floreana heeft een postbox waar vroeger post in werd geplaatst door walvisjagers. Boten die langs vaarden en toevallig naar dezelfde bestemming moesten namen de post mee. En dat gebeurt blijkbaar nog steeds. Dus ik zou zeggen, koop een kaart, stop hem in de box en kijk of ie aankomt.

blank
Foto credits: www.leticiamhughes.com

Uitgestorven reuzenschildpad gevonden

In 1820 ontstond er brand op Floreana. Het was zo erg dat je het van veraf, op zee, kon zien. Schijnbaar zijn toen een heleboel diersoorten uitgestorven.

Máár er is hoop want in februari 2019 vond men een reuzenschildpad waarvan gedacht werd dat de soort al meer dan 100 jaar was uitgestorven.

Dit kun je zien op Floreana:

  • Flamingo’s (je vindt het grootste flamingo meer op dit eiland)
  • Grapsus grapsus krab
  • Zeeleguanen
  • Stormvogels
  • Blue Footed Booby (Blauwvoetgent)
  • Galapagospinguïns
  • Darwin vinken
  • Reuzenschildpadden

Onderwater:

  • Zeeschildpadden
  • Zeeleeuwen
  • Haaien
  • Roggen
  • Diverse, gekleurde vissen

Hiken:

Je kunt wandelen naar Asilo de La Paz een historische plek waar je onder andere grotten vindt waar de eerste bewoners van het eiland verbleven. Ook vind je er een bos en reuzenschildpadden die van San Cristóbal komen.

Cormorant Point is ook een populaire plek. Je vindt hier het grootste flamingo meer van de Galapagos. Een fantastische plek voor vogelspotters.

Note: ik ben zelf niet op Floreana geweest

Espanola

Espanola is één van de oudste Galapagoseilanden en ook bekend als ‘Hood Island’. Je kunt er komen met een cruise of een dagtrip boeken vanuit San Cristóbal. Vanaf dit eiland is het slechts twee uur varen naar Espanola. Als je een cruise boekt dan is het, in de juiste maanden, mogelijk om walvissen te spotten.

Albatrossen en kerstmis leguanen

De Galapagosalbatros is een grote vogel van zo’n 90 cm lang en komt elk jaar broeden op Espanola eiland. Je vindt de albatros voornamelijk op dit eiland.

Ook alleen op dit eiland te vinden: de Christmas Iguana. Wanneer het tijd is om voort te planten verandert deze leguaan van kleur. Normaliter is de leguaan zwart maar rond september/ oktober wordt hij (alleen de mannetjes) rood met groen. Vandaar de naam Christmas Iguana.

blank
Foto credits: Pinterest

Dit kun je zien op Espanola:

  • Galapagosalbatros
  • Zeeleguanen
  • Lavahagedis
  • Blue Footed Booby (Blauwvoetgent)
  • Nazca Booby (Nazcagent)
  • Roodsnavelkeerkringvogel
  • Galapagosbuizerd
  • Reuzenschildpad (moeilijk te spotten op dit eiland)
  • Diverse vogelsoorten

Onderwater:

  • Zeeleeuwen
  • Bultrugwalvis (in het juiste seizoen)
  • Diverse, kleurrijke vissen

Hiken:

Bahia Gardner heeft een mooi stuk wit strand waar je zeeleeuwen kunt spotten. Snorkelen is ook een optie. Je kan er een korte wandeling maken van een kilometer lang.

Punta Suarez: je kunt hier de albatros zien opstijgen van een klif en er is een blaasgat waar water uit spuit. Ook is het een goede plek voor vogelspotters.

Note: ik ben zelf niet op dit eiland geweest.

Genovesa

Genovesa wordt ook wel ‘Tower’ of ‘bird island’ genoemd omdat hier vele soorten vogels broeden. Het eiland ligt best wel afgelegen van andere eilanden waardoor veel beesten die op het land leven hier niet kunnen komen. Ideale plek dus voor vogels. Het eiland heeft de vorm van een hoefijzer. Het is de top van een vulkaan waar een krater is volgelopen met zeewater, het Arcturusmeer.

Omdat Genovesa zo ver weg ligt van alle andere eilanden is het niet mogelijk om een dagtrip te boeken. Als je naar dit eiland wilt dan is een cruise de enige optie (in 2019).

Red Footed Boobies

Hoewel het schijnt dat de Roodpootgent meer voorkomt op de Galapagoseilanden dan de Blauwvoetgent en de Nazca gent, is deze moeilijker te spotten. Op Genovesa heb je een goeie kans om de Red Footed Booby te zien.

Je kunt er ook snorkelen en mogelijk roggen, hamerhaaien en zeeleeuwen zien.

Dit kun je zien op Genovesa:

  • Red Footed Booby (Roodpootgent)
  • Nazca Booby (Nazcagent)
  • Roodsnavelkeerkringvogels
  • Zwaluwstaartmeeuw
  • Galapagosspotlijster
  • Fregatvogels
  • Lavauil
  • Galapagoszwaluw
  • Galapagosduif
  • Noordelijke stormvogels

Onderwater:

  • Zeeleeuwen
  • Roggen
  • Kleurrijke vissen
  • Hamerhaaien

Hiken:

El Barranco is een rotsachtig pad van ongeveer 2 kilometer dat naar boven loopt. Vanaf de top kun je mooi uitkijken over het eiland en verschillende vogels spotten.

Bij Darwin Bay kun je over een wit zandstrand lopen (trail van bijna 1 kilometer). Onderweg kom je mangroves tegen en een klein meer waar zeeleeuwen zwemmen.

Note: ik ben zelf niet op Genovesa geweest.

Santa Fe

Santa Fe is één van de oudste Galapagoseilanden. Het staat ook wel bekend als Barrington eiland (vernoemd naar een admiraal genaamd Barrington). Het eiland is vrij klein en makkelijk te bezoeken vanuit Santa Cruz als dagtrip.

Santa Fe is vooral bijzonder om zijn vegetatie. Er groeit een grote cactus soort, Optunia Echios die het eiland een bijzondere look geeft. Daarnaast vindt je op dit eiland een soort land leguaan die je nergens anders ter wereld vindt.

blank

Dit kun je zien op Santa Fe:

  • Landleguanen (soort die alleen op dit eiland leeft)
  • Zeeleeuwen
  • Lavahagedis
  • Galapagosduif
  • Zwaluwstaartmeeuw
  • Stormvogels
  • Roodsnavelkeerkringvogel
  • Vinken
  • Galapagosbuizerd

Onderwater:

  • Roggen
  • Zeeleeuwen
  • Zeeschildpadden

Hiken:

Er zijn twee trails op het eiland. Een lange route en een kortere. Onze gids koos voor de korte trail omdat ik een trip had geboekt naar twee eilanden. Dan ben je dus niet de hele dag op het eiland en moeten er keuzes gemaakt worden. We gingen ook niet snorkelen bij Santa Fe wat ik op zich wel jammer vond omdat je vanuit de boot grote roggen kon zien zwemmen.

Als je op Santa Fe wilt wandelen én snorkelen dan raad ik je aan om een dagtrip te boeken waarbij je echt alleen dit eiland bezoekt. Als je een cruise boekt en naar dit eiland wilt dan moet je goed checken of ze er ook echt aan land gaan.

Meer over Santa Fe eiland

Plazas

Plazas eiland bestaat eigenlijk uit twee eilanden. Plazas Noord en Plazas Zuid. Plazas Noord is het kleinste eiland dat niet door mensen bezocht kan worden. Plazas Zuid is het kleinste eiland van de Galapagos dat wél door mensen bezocht kan worden.

Op dit eiland vind je, net als op Santa Fe, de Opuntia cactus. En er groeit een plant, de Sesuvium microphyllum, die het hele eiland (van mei t/m december) rood tovert.

blank

Dit kun je zien op Plazas:

  • Landleguaan
  • Zeeleguaan
  • Hybride leguaan (zeer zeldzaam, moeilijk te spotten)
  • Zeeleeuwen
  • Zwaluwstaartmeeuwen
  • Roodsnavelkeerkringvogels
  • Blue Footed Booby (als je mazzel hebt)

Onderwater:

Je kunt niet snorkelen bij Plazas.

Hiken:

Het eiland is heel klein en er is eigenlijk maar één trail die je kunt bewandelen. Uiteraard alleen met gids.

Meer over Plazas eiland

Seymour Norte

Seymour Norte is één van de kleinere Galapagoseilanden. Het ligt in de buurt van Santa Cruz en je kunt vanaf dit eiland een dagtrip boeken. Veel van de cruiseschepen maken er ook een stop.

Op Seymour Norte kun je van dichtbij Fregatvogels bewonderen én Blue Footed Boobies. Het is geweldig om de fregatvogels hun rode keelzakken op te zien blazen. In de paartijd kun je de boobies zien dansen (om de vrouwtjes te imponeren). En als je een paar maanden later komt kun je de jongen zien.

Dit kun je zien op Seymour Norte:

  • Fregatvogels
  • Blue Footed Booby (Blauwvoetgent)
  • Landleguanen
  • Zwaluwstaartmeeuwen
  • Lavameeuwen
  • Zeeleguanen
blank

Onderwater:

Je kunt niet snorkelen bij Seymour Norte, maar het is wel mogelijk om in de omgeving van het eiland te gaan duiken.

Hiken:

Er is één trail die je kunt volgen. Dit doe je met een gids.

Meer over Seymour Norte eiland

Daphne

Daphne bestaat uit twee kleine eilanden: Daphne Major en Daphne Minor. De eilanden liggen in de buurt van Santa Cruz en zijn niet toegankelijk voor toeristen.

Op de eilanden broeden Nazcagenten, Blue Footed Boobies en roodsnavelkeerkringvogels. Er werd jarenlang onderzoek gedaan naar Darwinvinken door het onderzoekersechtpaar Grant.

De wateren rond Daphne eiland zijn toegankelijk voor duikers. Je kunt er onder andere roggen spotten, zeeschildpadden en haaien.

Meer over duiken op de Galapagoseilanden

Isla Mosquera

Mosquera eiland is met 160 bij 600 meter een erg klein eilandje. Het bestaat voornamelijk uit strand en je vindt er een grote kolonie zeeleeuwen. In de juiste periode is het mogelijk om orca’s te spotten die hier op de zeeleeuwen komen jagen.

Dit eiland kun je bezoeken wanneer je vanuit Santa Cruz een dagtrip boekt naar Seymour Norte. Je stopt dan ook even bij Isla Mosquera. Als je op een cruiseschip zit dan stoppen ze hier waarschijnlijk ook (ligt eraan welke cruise je boekt).

blank

Dit kun je zien op Isla Mosquera:

  • Zeeleeuwen
  • Zeeleguanen
  • Pelikanen
  • Grapsus grapsus krab
  • Lava meeuwen
  • Andere vogels

Onderwater:

Het is mogelijk om te duiken rondom Isla Mosquera. Je ziet dan misschien wel:

  • Zeeleeuwen (je stopt ergens waar je met ze kunt snorkelen)
  • Hamerhaaien
  • Zeeschildpadden
  • Roggen
  • Alen
  • Zeesterren
  • Andere kleurrijke vissen

Meer over duiken bij Mosquera

Baltra

Baltra wordt ook wel Seymour Zuid genoemd en ligt vlak boven Santa Cruz. De twee eilanden worden gescheiden door een klein stukje zee. Hoewel meestal gezegd wordt dat Santa Cruz en San Cristóbal de enige eilanden zijn met een vliegveld klopt dit eigenlijk niet.

Het vliegveld van Santa Cruz bevindt zich namelijk op Baltra. En vanaf daar kun je met de bus naar Santa Cruz. Of je stapt over op een schip als je een cruise hebt geboekt.

Tot 1954 leefde er een grote populatie landleguanen op het eiland. Maar door de introductie van geiten, katten en honden stierf de leguaan uit. In de jaren 30 werden wel een paar leguanen van het eiland overgezet op Seymour Norte (waar ze oorspronkelijk niet voorkwamen). In 1991 werd de landleguaan opnieuw geïntroduceerd op het eiland, nadat men alle geiten, katten en honden had verwijderd.

Op Baltra zijn verder geen toeristische bezienswaardigheden.

Pinzon

Pinzon is één van de kleinere Galapagoseilanden. Het is niet toegankelijk voor toeristen. Wel is het mogelijk om een snorkeltour te boeken waarbij je de wateren rondom het eiland verkent.

Dit kun je zien bij Pinzon:

  • Zeeleeuwen
  • Witpuntrifhaaien
  • Galapagoshaaien
  • Roggen
  • Zeeleguanen
  • Zeeschildpadden
  • Grapsus grapsus krab
  • Andere vissen

Op Pinzon leefden jaren geleden honderden reuzenschildpadden maar door een rattenplaag nam de populatie af. De ratten aten de eieren en jonge schildpadjes op. In de jaren 80 heeft men met een speciaal soort gif geprobeerd de ratten uit te roeien. Zonder succes. Tegenwoordig worden de eieren van de schildpadden verzamelt en op andere eilanden uitgebroed. Wanneer de schildpadjes groot genoeg zijn worden ze teruggeplaatst op Pinzon eiland.

Meer over snorkelen bij Pinzon

Bartolomé

Bartolomé is één van de kleinste eilanden van de Galapagos maar ook het meest bezocht en gefotografeerd. Het kwam voor in de film Master and Commander: The Far Side of the World uit 2003 met Russel Crowe in de hoofdrol.

Het eiland staat vooral bekend om de kleine kolonie Galapagospinguïns en Pinnacle Rock, een grote lavarots. Het eiland heeft daarnaast een erg mooi landschap.

Om er te komen kun je een cruise boeken of een dagtrip vanuit Santa Cruz (het is ongeveer 2 uur varen).

blank
Foto credits: www.voyagers.travel

Dit kun je zien op Bartolomé:

  • Galapagospinguïns
  • Reigers
  • Galapagosbuizerd
  • Vinken
  • Zeeleguanen
  • Grapsus grapsus krab

Onderwater:

  • Groene zeeschildpad
  • Haaien
  • Roggen
  • Zeeleeuwen
  • Vleermuisvis

Hiken:

Je kunt op het eiland via een houten trap naar het hoogste punt op het eiland lopen (114 meter) waar je een 360 graden uitzicht hebt over het eiland. Het landschap schijnt erg mooi te zijn met diverse kleuren.

Note: ik ben zelf niet op Bartolomé geweest.

San Salvador (Santiago)

Een dagtrip naar Bartolomé kan gecombineerd worden met een bezoekje aan San Salvador eiland, ook wel James of Santiago eiland genoemd.

Dit was het tweede eiland dat Darwin bezocht en hij bleef hier het langst (zo’n twee weken). Maar Darwin was niet de eerst bezoeker. Voor hem waren er al walvisjagers geweest en piraten.

In de 19e eeuw werden er dieren zoals geiten, varkens en ezels geïntroduceerd op de eilanden wat een nadelige invloed had op de inheemse fauna en flora. De landleguaan is bijvoorbeeld helemaal uitgestorven op dit eiland. In 2006 lukte het om alle beesten die er eigenlijk niet horen weg te halen. En sindsdien heeft de natuur zich hersteld. Het enige waar het eiland nu (in 2019) nog mee kampt is hardnekkige bramenstruik.

Er zijn verschillende plekken die je kunt bezoeken op Santiago eiland, waaronder Chinese Hat. Check voordat je een dagtour/ cruise boekt goed welke plek je bezoekt. Hieronder beschrijf ik wat je waar kunt zien.

Buccaneer Cove

Hét bewijs dat de Galapagoseilanden ooit een schuilplek waren voor piraten. In deze baai repareerden ze hun schepen en sloegen proviand in (schildpadvlees). Je kunt hier een kleine wandeling maken van maximaal 1 kilometer en snorkelen.

Dit kun je zien bij Buccaneer Cove:

  • Diverse zeevogels
  • Groene zeeschildpad
  • Hamerhaaien
  • Galapagoshaai

Chinese Hat

Chinese Hat is een klein eilandje dat in de buurt van San Salvador eiland drijft. Het heeft de vorm van een ouderwetse Chinese hoed, vandaar de naam. Het is één van de kleinste eilanden maar heeft een fantastisch uitzicht. Het is een prachtige plek om te wandelen én te snorkelen.

Het eiland bestaat uit afgekoelde lava stromen. Chinese Hat was vroeger onderdeel van San Salvador maar is door erosie van het water losgeraakt. Om het eiland te beschermen worden maar een paar boten per dag toegelaten. Het is daardoor een unieke plek om te bezoeken (omdat niet iedereen het kan bezoeken).

Als je een trip boekt naar Chinese Hat dan is het aan te raden om goede wandelschoenen mee te nemen omdat het lastig lopen is op de lavastromen.

blank
Foto credits: www.media.gadventures.com

Dit kun je zien op Chinese Hat:

  • Zeevogels
  • Galapagosbuizerd
  • Galapagospinguïn (als je mazzel hebt)
  • Zeeleguanen
  • Galapagoszeeleeuw
  • Galapagoshaai
  • Grapsus grapsus krab
  • Witpuntrifhaai
  • Lavahagedis
  • Amerikaanse bonte scholekster (als je mazzel hebt)

Egas Port

Wat ooit een zoutmijn was is nu één van de beste plekken om te bezoeken op San Salvador eiland. De mijn werd in de jaren 60 geëxploiteerd door Hector Egas, waarnaar de plek is vernoemd. Op het eiland is een oud voetbalveld dat gebruikt mag worden door de crew van de cruiseschepen om te ontspannen. De mijn zelf kun je niet bezoeken want dat is tegenwoordig een plek waar flamingo’s leven.

Tijdens de wandeling op dit eiland kom je verschillende beesten tegen en… Darwins Toilet! Een gat wat zich snel met water vult en dan weer leegloopt.

Dit kun je zien bij Egas Port:

  • Galapagoszeeleeuw
  • Galapagoszeebeer
  • Grapsus grapsus krab
  • Galapagosbuizerd
  • Darwinvinken
  • Amerikaanse bonte scholekster (als je mazzel hebt)
  • Zeeleguanen
  • Darwin vink
  • Cactusvink
  • Grote, medium en kleine grondvink
  • Spechtvink
  • Galapgos Mockingbird
  • Galapagosduif
  • Zeeschildpadden
  • Roggen
  • Rifhaaien

Espumilla Beach

Bij deze plek kun je snorkelen. Je kunt er zeeleguanen spotten, Grapsus grapsus krabben, reigers (die op de krabben afkomen), octopussen en murenen. Maar ook:

  • Cactusvink
  • Galapgosbuizerd
  • Medium en kleine grondvink
  • Grondvink met scherpe snavel
  • Kleine boomvink
  • Vegetarische vink
  • Grote flamingo
  • Witwang pijlstaart
  • Groene zeeschildpad
  • Galapagoshaai

Wis je trouwens dat de Groene zeeschildpad soort zo oud is als de dinosaurus!? Ongelofelijk.

James Bay

Bij James Bay kun je wandelen (maximaal 2 kilometer) en snorkelen.

Dit kun je zien bij James Bay:

  • Galapagoszeebeer
  • Galapagoszeeleeuw
  • Galapagosbuizerd
  • Amerikaanse bonte scholekster (als je mazzel hebt)
  • Zeeleguanen
  • Vinken
  • Rifhaaien
  • Zeeschildpadden
  • Roggen

Sullivan Bay

Via het strand loop je naar een gigantisch lava veld met twee soorten lava: pahoehoe and ‘a’a. De eerste soort, Pahoehoe, vind je voornamelijk op Hawaï en de Galapagoseilanden.

Bij Sullivan Bay kun je snorkelen en wandelen. Het draait hier vooral om het lavalandschap.

Note: ik ben zelf niet op San Salvador (Santiago) eiland geweest.

Duiken

Er zijn twee plekken rond het eiland waar je kunt duiken: Albany Islet en Cousins Rock. Mocht je hierin geïnteresseerd zijn, ik heb een apart blog geschreven over duiken op de Galapagos.

Meer over duiken op de Galapagoseilanden

Rabida

Rabida is één van de kleinere Galapagoseilanden en ligt vlak onder Santiago. Het is een droog, vulkanisch eiland met een terracotta kleur aarde. Dit komt door het hoge gehalte ijzer in de lava die ooit over het eiland stroomde. Ze noemen het dan ook wel ‘Mars op aarde’.

Op het eiland groeit de vijgcactus en de Palo Santa Boom. Je kunt Rabida alleen bezoeken als je een cruise boekt. Dagtrips vanuit andere eilanden worden niet aangeboden.

Dit kun je zien op Rabida:

  • Blue Footed Booby (Blauwvoetgent)
  • Nazca Booby
  • Zeeleguaan
  • Zeeleeuwen
  • Galapagoszeebeer
  • Galapagosbuizerd
  • Negen soorten Darwinvinken
  • Bruine pelikaan

Als je gaat snorkelen dan kun je, als je mazzel hebt, een glimp opvangen van de Galapagospingüin.

Note: ik heb Rabida eiland zelf niet bezocht.

Darwin

Darwin is één van de oudste Galapagoseilanden. Het ligt een flink eindje uit de buurt van de andere eilanden en werd pas in 1964 voor het eerst bezocht. Per helikopter.

Op het eiland leven vogels zoals de Red Footed Booby (Roodpootgent), de Masked Booby (Maskergent) en de Zwaluwstaartmeeuw.

Het is voor toeristen niet mogelijk om het eiland te bezoeken. Wel is het mogelijk om in de omgeving rondom het eiland te duiken. Het wordt zelfs één van de beste duikgebieden ter wereld genoemd.

blank
Foto credits: www.nationalgeographic.com

Als je wilt duiken bij Darwin dan is dat alleen mogelijk door een liveaboard te boeken. Hierbij spendeer je meerdere dagen op een boot. Dit kost aardig wat geld en is eigenlijk vooral interessant voor mensen die veel duiken.

Meer over duiken op de Galapagoseilanden

Isla Wolf

Isla Wolf bestaat uit vijf kleine eilandjes en ligt in de buurt van Darwin eiland. Je vindt er onder andere Fregatvogels, Red Footed Boobies (Roodpootgenten) en de Vampiervink.

Net als bij Darwin eiland is Isla Wolf niet toegankelijk voor toeristen. Het is wel mogelijk om er te duiken maar daarvoor moet je een liveaboard trip boeken. Je bent dan meerdere dagen aan boord. Dit is vooral interessant voor mensen die graag en veel duiken.

Meer over duiken op de Galapagoseilanden

Marchena

Marchena is één van de kleinere Galapagoseiland en kan niet bezocht worden door toeristen. Op het eiland leeft een lavahagedis die je nergens anders vindt.

Marchena is onderdeel van het mysterie dat plaatsvond op Floreana eiland. Rudolf Lorenz was één van de lovers van de Barones van Floreana die op mysterieuze wijze verdween. Hij nam een boot naar Santa Cruz maar kwam daar nooit aan. Maanden later werd zijn gemummificeerde lijk (en die van de kapitein van de boot) gevonden op Marchena eiland. Helemaal intact want er leven geen roofdieren op het eiland.

Het is dus niet mogelijk om het eiland te bezoeken. Je kunt wel in de wateren eromheen duiken of snorkelen maar dan moet je een speciale liveaboard cruise (duikcruise) boeken. De meeste ‘normale’ cruiseschepen komen niet in de buurt van Marchena. Dagtrips vanuit andere eilanden worden niet aangeboden.

Mocht je gaan duiken bij Marchena dan zie je mogelijk:

  • Rhinoptera bonasus (rog met koeienneus)
  • Zeeschildpadden
  • Hamerhaaien
  • Picasso doktersvis
  • Schorpioenvissen
  • Murenen
  • Andere kleurrijke vissen
  • Zeeleeuwen

Meer over duiken op de Galapagoseilanden

Pinta

Pinta eiland is ongeveer net zo groot als Ameland en net als Marchena ontoegankelijk voor toeristen.

De mens heeft een negatieve impact gehad op dit eiland. Ooit leefden hier honderden reuzenschildpadden. Maar deze zijn inmiddels uitgestorven. De laatste schildpad op het eiland was ‘lonesome George’ (eenzame George). Hij werd van het eiland weggehaald en overgebracht naar het Charles Darwin Research Station op Santa Cruz eiland. In 2012 overleed George. Hij mocht 102 jaar oud worden.

Men probeert sinds 2010 om de reuzenschildpad opnieuw te herintroduceren. Om dat te kunnen doen moesten eerst alle geiten (die er oorspronkelijk niet voorkomen) verwijdert worden. In de jaren 70 en 80 werden zo’n 41 duizend geiten gedood. Maar de beesten bleken een geduchte tegenstander. In de jaren 90 en 2000 volgde een tweede poging. Deze was succesvol.

Inmiddels is het eiland geit vrij en groeien er weer inheemse plantsoorten. Een aantal van deze planten groeien echter alleen wanneer er voldoende ruimte en licht is. Dit wordt normaliter geregeld door de reuzenschildpad die andere gewassen opeet. Dus om ook die plantensoort te laten floreren is men in 2010 begonnen met de herintroductie van de reuzenschildpad. Zo’n 39 schildpadden zijn van Espanola eiland naar Pinta overgebracht.

Je kunt Pinta dus niet bezoeken (in 2019) maar het is wel mogelijk om er te duiken. Er zijn vier interessante plekken: Cape Chalmers, Cape Ibbetson, Puerto Posada en Nerus point.

Meer over duiken op de Galapagoseilanden


Meer Galapagos

Plan je trip naar de Galapagoseilanden!

Meer over de Galapagoseilanden

San Cristóbal eiland

Isabela eiland

Santa Cruz eiland

Kosten Galapagoseilanden

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.