Ga naar de inhoud

Tikal en Yaxha

Een van de bekendste, oude Maya-steden in Guatemala is Tikal (Yax Mutal in Maya taal). Tussen 400 voor Christus en 1000 na Christus werd deze stad bewoond. Toen een lange periode van droogte aanbrak en men het geloof in hun koning verloor werd de stad verlaten.

In 1848 werd de stad ontdekt door ontdekkingsreizigers en sinds 1979 staat Tikal op de UNESCO werelderfgoedlijst. Zo’n 20% van de tempels is te zien. De andere 80% ligt nog begraven onder een dikke laag aarde, planten en bomen. De kans dat ooit alles te zien is is klein.

Een andere oude Maya-stad in Guatemala is Yaxha. Deze stad werd in 1904 ontdekt en heeft meer dan 500 gebouwen. Net als bij Tikal is slechts een deel zichtbaar (10%). De stad kijkt uit over het Yaxha meer en komt zo aan zijn naam (blauw groen water).

Tikal Maya ruïnes in Guatemala.

Wie waren de Maya’s?

Voordat je dit blog leest is het misschien handig om iets meer te weten te komen over de Maya’s. Ik schreef er een apart blog over.

Lees meer over de Maya’s

Tikal

Tikal Maya ruïnes in Guatemala.
Tikal Maya ruïnes in Guatemala.

Hier wordt één van de goden afgebeeld waar men in geloofde

Tikal Maya ruïnes in Guatemala.

Hoe kom je er?

Tours naar Tikal en Yaxha vertrekken vanuit Isla de Flores, een stad in Guatemala.

Ik boekte een tour naar Tikal via mijn hostel en betaalde hiervoor € 10. Met een shuttlebusje reden we naar het park waar we vervolgens nog 150 quetzales (in 2019) aan entree moesten betalen. Omgerekend is dat ongeveer € 17.

Als je een huurauto hebt kun je zelf naar Tikal rijden. Ik zou het alleen niet aanraden in verband met berovingen. Die schijnen nog wel eens voor te komen.

Hoe lang duurt een tour?

De rit naar het park duurt ongeveer een uur en de rondleiding vier uur. Tijdens de tour vertelt de gids allemaal interessante dingen over de Maya’s en hun tempels.

De heilige Ceiba boom.

Heilige Ceiba boom bij Tikal Maya ruïnes in Guatemala.

Beesten spotten in Tikal

Omdat Tikal in de jungle ligt is de kans groot dat je dieren ziet. We waren nog maar vijf minuten onderweg toen ik al een Spider monkey in een boom zag zitten. Ik was verbaasd. Die beesten zijn normaliter zo moeilijk te spotten en hier zaten ze overal!

We hebben daarnaast een nieuwsgierige Coati gezien, Howler monkeys en een aantal vogels.

Sunrise of Sunset tour

Veel mensen gaan voor de sunrise of sunset tour. Hierbij zie je de zon opkomen of ondergaan. Ik vond dat niet nodig. Verder weet je nooit of je echt de zon gaat zien. Het kan die dag wel enorm bewolkt zijn en dan ben je voor niks zo vroeg opgestaan.

Wat ik wel kan aanraden is om een vroege tour te boeken. Onze tourbus vertrok rond 06:00 uur vanuit Flores en toen we bij het park aankwamen waren er bijna geen andere mensen. Toen we vertrokken rond 11 uur was het veel drukker.

Tikal Maya ruïnes in Guatemala.
Tikal Maya ruïnes in Guatemala.
Tikal Maya ruïnes in Guatemala.
Tikal Maya ruïnes in Guatemala.

Yaxha

Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

Onder deze berg van aarde, planten en bomen ligt een Maya bouwwerk verborgen.

Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

Hoe kom je er?

Ik boekte een tour naar Yaxha via mijn hostel in Flores. Ik kreeg deze gratis omdat er lekkage was in mijn kamer. Ik heb geen idee wat je normaliter voor deze tour betaalt.

Rond 12 uur ’s middags vertrokken we met een shuttlebusje naar Yaxha waar we ongeveer een uur later aankwamen. Er was niemand anders. Alleen onze groep. We moesten 80 quetzales (€ 9,23 in 2019) betalen bij de ingang en daarna gingen we het park in.

Als je een huurauto hebt kun je zelf naar het park rijden. Ik weet alleen niet of ik het zou aanraden in verband met berovingen die nog wel eens voorkomen. Het voordeel van zelf heen gaan is dat je meer tijd hebt om in het museum rond te kijken. Als je een tour boekt sla je het museum over.

Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

Toekans en tarantula’s

Als je dieren wilt zien dan zou ik zeggen sla Tikal over en ga naar Yaxha! Tijdens deze tour heb ik Spiders monkeys gezien, brulapen én twee toekans. En niet alleen dat. De gids lokte een tarantula uit zijn holletje en zo ging mijn wens, om er eentje vast te houden, in vervulling.

Een kleine Silver Fox.

Vos bij Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

Howler monkey con cojones.

Brulaap bij Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

Spider monkey, normaliter erg moeilijk te spotten.

Spider monkey Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Spider monkey Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Spider monkey Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

Toekans!

Toekans bij de Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Toekans bij de Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

Yes, een tarantula vasthouden! Mijn dag kon niet meer stuk.

Tarantula spin bij de Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Tarantula spin bij de Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Tarantula spin bij de Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

Deze kleine dingetjes groeien aan een citroenboom. Het werkt prima tegen muggen dus smeren maar!

Citroen vruchten tegen muggen Guatemala.

Tikal of Yaxha?

Als je geen tijd hebt om beiden te bezoeken dan zou ik zeggen ga naar Yaxha. De tempels hier zijn veel indrukwekkender (naar mijn mening), je ziet er veel meer dieren en het is veel rustiger. Toen ik er was waren er bijna geen andere mensen en dat was bijzonder. Ik waande me Indiana Jones.

Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.
Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

De tour naar Yaxha is volgens mij standaard een sunset tour. Helaas zagen we door de bewolking de zon niet echt maar het was evengoed een bijzondere ervaring.

Yaxha Maya ruïnes in Guatemala.

El Mirador

Een andere bijzondere Maya stad die je kunt bezoeken is El Mirador. Om hier te komen moet je óf vier dagen hiken (ik geloof dat een tour $ 200 kost in 2019) of je kunt een helikopter tour boeken ($ 500). Ik heb El Mirador niet bezocht omdat ik geen zin had in een 4-daagse hike door de snikhete jungle met muggen en andere bugs (been there done that). De helikopter rit had ik heel vet gevonden maar $ 500 was gewoon te duur.


Meer Guatemala

Guatemala-Stad

Antigua Guatemala

Pacaya vulkaan

Lake Atitlan

Flores

Wat kost een reis naar Guatemala?