Ga naar de inhoud

Lake Atitlan

Lake Atitlan wordt gezien als één van de mooiste meren ter wereld. Het ligt op 1500 meter hoogte en wordt omringd door 12 dorpen en een aantal vulkanen. De dorpen zijn vernoemd naar de 12 apostelen. Het grootste dorp is Panajachel. Vanuit deze plek kun je met de boot of bus de andere dorpjes bezoeken.

Lake Atitlan Guatemala.

Hoe kom je er?

In 23 uur vlieg je van Amsterdam naar Guatemala (met een overstap). Voor $ 25 (in 2019) brengt een shuttlebusje je van het vliegveld naar Panajachel.

Antigua naar Panajachel

Ik was in Antigua en boekte via mijn homestay een shuttlebusje/ toeristenbusje naar Panajachel. Ik betaalde 80 quetzales ofwel € 9,30 (in 2019). Je kunt natuurlijk ook openbaar vervoer nemen (de kippenbus) maar dat vond ik niet zo’n prettig idee omdat ik twee grote tassen bij me had. Het shuttlebusje was relaxed, ze pikken je op bij hostel/ hotel/ homestay en je wordt afgezet bij de hoofdstraat van Panajachel.

Panajachel Guatemala.

Bij Deli Jasmin kun je lekker vegetarisch eten.

Vetetarisch eten bij Deli Jasmin in Panajachel Guatemala.
Lake Atitlan Guatemala.

Waar verblijf je?

Ik verbleef vier nachten bij Hostal Abu. Gelukkig deed het hostel zijn naam geen eer aan (Abu betekent plaaggeest). Het was een heerlijke plek. Dichtbij de hoofdstraat, Calle Santander, maar toch rustig. Je kunt gebruik maken van de kleine keuken, chillen in de hangmatten en voor 5 quetzales je waterfles vullen (hoef je geen plastic flessen te kopen). De eigenaar is super aardig en behulpzaam.

Hostal Abu in Panajachel Guatemala.

Wat is er allemaal te doen?

Er zijn verschillende dingen te doen rondom Lake Atitlan. Zo kun je vanuit Panajachel een boot of bus pakken naar de andere dorpjes. Je kunt ook een mountainbike huren en gaan fietsen. Of het meer verkennen per kayak. Ik besloot om een dagje de Chichi markt te bezoeken en wat dorpjes rondom het meer te verkennen.

Lake Atitlan Guatemala.

San Marcos, San Juan en San Pedro

De eerste dag nam ik de taxi boot naar San Marcos. Het duurt even om er te komen want de boot stopt ondertussen bij andere plaatsjes zoals Santa Cruz en Jaibalito. Ik betaalde 20 quetzales (in 2019).

Ik moet eerlijk zeggen dat ik wel een beetje nerveus was. Online las ik namelijk iets over berovingen in de dorpen en op de wegen tussen de dorpen. Daarom nam ik veiligheidsmaatregelen. Ik stopte mijn iPhone en geld in mijn BH. In een klein tasje deed ik mijn goedkope tweede mobiel en een portemonnee met een beetje losgeld. Als ik beroofd zou worden dan kon ik de tas afgeven en was ik niet alles in één keer kwijt.

Gelukkig is er tijdens mijn trip naar Lake Atitlan uiteindelijk niks gebeurd. Ik ben niet beroofd.

Wat is er te doen in San Marcos?

San Marcos is een heel klein dorpje waar je binnen 30 minuten doorheen loopt. Het is een beetje een hippie dorp. Je kunt er bijvoorbeeld yoga of meditatielessen volgen en je vindt er figuren met dreadlocks die zelfgemaakte sieraden verkopen.

San Marcos bij Lake Atitlan in Guatemala.
San Marcos bij Lake Atitlan in Guatemala.

Hiken naar Cerro Tzankujil

Het is mogelijk om naar de top van de Cerro Tzankujil berg te lopen. Je moet daarvoor wel door een park dat privé eigendom is. Daarvoor betaal je 15 quetzales (in 2019). De hike naar de top is makkelijk en duurt niet lang. Je kunt er ook vanaf een houten dek de zee in springen. Ik heb de sprong niet gewaagd omdat ik mijn badkpak niet mee had en… hoogtevrees.

Bij de entree van het park vind je een stijger waar je kunt chillen en een kleine shop waar je kajaks kunt huren.

Wandelen naar Cerro Tzankujil bij Lake Atitlan in Guatemala.
Wandelen naar Cerro Tzankujil bij Lake Atitlan in Guatemala.
Wandelen naar Cerro Tzankujil bij Lake Atitlan in Guatemala.
Wandelen naar Cerro Tzankujil bij Lake Atitlan in Guatemala.
Wandelen naar Cerro Tzankujil bij Lake Atitlan in Guatemala.
Wandelen naar Cerro Tzankujil bij Lake Atitlan in Guatemala.

Hier kun je dus vanaf springen.

Wandelen naar Cerro Tzankujil bij Lake Atitlan in Guatemala.
Lake Atitlan in Guatemala.

Wat is er te doen in San Juan?

Van San Marcos nam ik de boot naar San Juan (10 quetzales in 2019). Dit is, net als San Marcos, een klein dorpje waar niet heel veel te doen is. Het leukste is streetart spotten.

San Juan, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.
Streetart in San Juan, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.
Streetart in San Juan, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.
San Juan, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.

Hiken naar de Indian Nose

Vanuit San Juan start de meest populaire trek bij Lake Atitlan: de Indian Nose. In twee uur wandel je naar de mirador toe. Ik heb dit niet gedaan omdat er recente reviews online stonden van berovingen (eentje van een paar maanden geleden). Twee vrienden waren met een tour mee toen er opeens een man met een machete verscheen die geld wilde. Ze gaven hem 125 quetzales maar een half uur later dook er een andere man op die ook geld wilde. Omdat ze dat niet meer hadden besloten ze weg te rennen. Ze werden bekogeld met stenen zo groot als grapefruits en hadden dus wel dood kunnen zijn. Ondertussen waren de gidsen met de rest van de groep allang de berg afgerend.

Kortom, deze hike is gewoon gevaarlijk. Ook als je het met een gids doet. Het meisje dat de review schreef vertelde dat ze na het voorval naar de politie was gegaan maar dat deze niets deed. Na wat meer online onderzoek bleek dat het om een vader en zoon gaat die al jaren toeristen beroven op deze trail.

Door dit verhaal (en andere) besloot ik om de hike naar de Indian Nose over te slaan.

Bezoek een textielfabriek

Blijkbaar (dit vertelde mijn Torito chauffeur) kun je in San Juan een textielfabriek bezoeken en zien hoe de populaire kleden, tafellopers en huipils (blouses die door vrouwen worden gedragen in Guatemala) worden gemaakt. Ik heb dit overgeslagen omdat ik in Guatemala-Stad al naar het textielmuseum ben geweest.

Wat is er te doen in San Pedro

Vanuit San Juan kun je lopen naar San Pedro. Je doet er ongeveer 30 minuten over. Ik vond het wel een klein beetje eng maar er is gelukkig niets gebeurd. De weg is erg druk, er rijden constant Torito’s (Latijns Amerikaanse Tuktuk’s) rond. Je kunt er altijd eentje aanschieten mocht je je toch niet veilig voelen.

San Pedro, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.

Hiken naar de San Pedro vulkaan

Vanuit San Pedro kun je hiken naar de gelijknamige vulkaan. Deze hike duurt 4 uur en dat was voor mij iets te lang. Ik heb in plaats daarvan een Tuktuk genomen. De chauffeur reed me naar een aantal uitzichtpunten. Ideaal.

Onderweg kreeg ik een uitleg over Lake Atitlan en de bevolking. Rondom het meer vind je drie vulkanen. Deze zijn alle drie inactief. Verder wordt er niet alleen Spaans gesproken. Er zijn verschillende culturen die hun eigen taal hebben. Een beetje zoals in Peru en Bolivia.

Na een half uurtje rondrijden werd ik afgezet in het dorpje. De chauffeur vroeg oorspronkelijk 100 quetzales (€ 11) voor het ritje maar dat vond ik een beetje overdreven. Ik heb hem uiteindelijk 50 gegeven.

Omdat er verder niet zoveel te doen is in San Pedro nam ik de boot terug naar Panajachel. Kosten; 25 quetzales.

San Pedro, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.
San Pedro, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.
San Pedro, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.
San Pedro, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.
San Pedro, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.
San Pedro, dorpje bij Lake Atitlan in Guatemala.

Van Santa Cruz naar Jaibalito

De tweede dag pakte ik de boot van Panajachel naar Santa Cruz. Ik weet niet meer wat ik precies betaalde. Ik denk tussen de 15 en 20 quetzales (in 2019).

Je hoeft natuurlijk niet in Panajachel te blijven. Je kunt ook gewoon elke dag in een ander dorp overnachten. Ik deed dat niet omdat ik geen zin had om mijn spullen overal heen te slepen. En zo heel duur zijn de ritjes met de boot niet.

Wat is er te doen in Santa Cruz?

Net zoals de andere dorpjes is Santa Cruz erg klein en is er (behalve relaxen) niet veel te doen. Het ging mij voornamelijk om de hike naar het nabijgelegen dorpje Jaibalito. Het is een korte hike van ongeveer een half uur met mooi uitzicht over delen van het meer en de dorpjes. Echt een aanrader. Zeker als je geen zin hebt om uren te wandelen.

Lake Atitlan in Guatemala.

Wat is er te doen in Jaibalito?

Ook niet heel veel. Ik las op het blog van Reisjunk iets over een fijn zwembad bij Club Ven Aca. Helaas was het toen ik er was een beetje fris. Het water was echt ijskoud. Ik ben er denk ik een uurtje geweest en toen ben ik weer op de boot gestapt naar Panajachel.

Geen verkeerd idee trouwens want het begon opeens enorm te regenen. Ik was in mei in Guatemala en dan heb je meer kans op neerslag.

Tip: probeer zo vroeg mogelijk de boot te nemen. ’s Ochtends is het water vlak. In de middag zijn er meer golven waardoor de rit best ruig kan worden.

Lake Atitlan in Guatemala.
Wandelen Jaibalito Lake Atitlan Guatemala.
Wandelen Jaibalito Lake Atitlan Guatemala.
Wandelen Jaibalito Lake Atitlan Guatemala.

Leuk infinity zwembad bij Jaibalito maar een beetje te koud.

Infinity pool bij Jaibalito Lake Atitlan Guatemala.

Bezoek de Chichi markt

Een van de dingen die je niet mag overslaan als je naar Lake Atitlan gaat is de markt in Chichicastenango. Overal in de dorpjes rondom Lake Atitlan zijn markten maar geen is er zo groot als die in Chichi.

Chichi markt in Guatemala bij Lake Atitlan.
Chichi markt in Guatemala bij Lake Atitlan.
Chichi markt in Guatemala bij Lake Atitlan.
Chichi markt in Guatemala bij Lake Atitlan.

Hoe kom je er?

Je kunt een tour boeken voor $ 15 (in 2019) maar het is veel leuker (en goedkoper) om met de chikenbus te gaan. Weet je ook meteen waarom ze het zo noemen. Hieronder beschrijf ik hoe je bij de Chichi markt komt met de kippenbus.

  • Vanuit Panajachel neem je eerst de bus naar Solola (prachtig uitzicht onderweg). Vraag bij je hostel waar de bus vertrekt. In 2019 was het bij Calle Real, in de buurt van de La Torre Supermarkt. Een ritje naar Solola kost 3 quetzales (35 cent).
  • Eenmaal in Solola stap je over op de bus naar Los Encuentros. Vraag aan de buschauffeur waar de bus vertrekt. Een ritje naar Los Encuentros kost 3 quetzales (35 cent).
  • Eenmaal in Los Encuentros stap je over op een minibusje of kippenbus naar Chihicastenango. Vraag weer aan de buschauffeur waar de bus naar “Chichi” vertrekt. Dit ritje kost 5 quetzales (60 cent).
  • De bus stopt vlak bij de markt in Chichi. Onthoudt goed waar je bent uitgestapt want daar moet je ook weer instappen als je terug wilt.

De terugweg gaat eigenlijk op dezelfde manier. Je betaalt in totaal € 2,60 voor een trip naar de Chichi markt, als je met de kippenbus gaat.

Naar de Chichi markt met een oude Amerikaanse schoolbus in Guatemala.

Tip: mij werd als tip gegeven om zo vroeg mogelijk de bus te pakken (rond 08:00 uur) omdat de rit naar de markt 1,5 uur duurt. En in de middag (rond 14:00 uur) breken ze de kraampjes af.

Wat ik echter merkte is dat je aan het begin van de middag (zeg 12:00 uur) betere prijzen krijgt. Want dan zit het einde van de markt er natuurlijk aan te komen. De verkopers willen graag nog wat aan je slijten en de prijzen dalen dan opeens heel erg.

Wat kun je er kopen?

Van alles! Denk aan kleedjes, tassen, beeldjes, houten maskers, fruit, groenten, noten, kippen, eenden enzovoorts. Waar je ook naar op zoek bent, ze hebben het op de Chichi markt.

Chichi markt in Guatemala bij Lake Atitlan.
Chichi markt in Guatemala bij Lake Atitlan.
Chichi markt in Guatemala bij Lake Atitlan.
Chichi markt in Guatemala bij Lake Atitlan.

Santiago

Er zijn in totaal 12 dorpen rondom Lake Atitlan en ik had helaas geen tijd om ze allemaal te bezoeken. Heb jij meer tijd? Dan kun je naar Santiago gaan. Ik kreeg deze tip van de eigenaar van mijn hostel. In Santiago zijn er minder toeristen en meer inheemse volkeren.


Meer Guatemala

Guatemala-Stad

Antigua Guatemala

Pacaya vulkaan

Flores

Tikal en Yaxha

Wat kost een reis naar Guatemala?