Verder naar bericht

Asunción

Asunción werd in 1537 opgericht en is daarmee één van de oudste steden in Zuid-Amerika. Het had ook als eerste land in Zuid-Amerika een spoorwegdienst. Asunción is de hoofdstad én belangrijkste stad van Paraguay. Er leven ongeveer een half miljoen mensen (in 2019).

Hoe kom je er?

Vanuit Encarnacion nam ik de bus naar Asunción. De rit kostte € 11,60 (in 2019) en duurde ongeveer 6 uur. Ik kwam ’s avonds aan en nam een taxi van het busstation naar mijn hostel (ongeveer € 5).

Waar verblijf je?

Ik had drie nachten geboekt bij Panambi in het historische centrum van Asunción. Dit is geen hostel en ook geen hotel. Het is een gebouw met twee kamers die verhuurd worden door de eigenaren van hostel Ande Poa.

Uiteindelijk ben ik maar één nacht in het gebouw gebleven. Toen ik binnen kwam had ik er al niet zo’n goed gevoel bij. Het gebouw was vervallen en in de gang lagen allemaal cementzakken. De kamer was donker en muf. In de douche zat schimmel.

Maar dat was niet de reden waarom ik uiteindelijk weg ben gegaan. Ik kwam er de tweede dag achter dat er een groep bouwvakkers in de kamer naast me zat. Het was op dat moment vrijdagavond en de mannen dachten waarschijnlijk ‘partytime!’ Dus er werd bier gedronken en harde muziek gedraaid.

En daar had ik nou net even geen zin in. Ik voelde me ook niet fijn omdat ik de enige vrouw in het pand was.

Van hostel naar hotel

Ik heb een berichtje gestuurd naar de eigenaar en kon gelukkig de tweede nacht in hostel Ande Poa blijven. De andere hostel gangers waren vrouwen en ik voelde me meteen een stuk meer op mijn gemak.

Helaas was het hostel de derde nacht al helemaal volgeboekt. Ik besloot om toen maar een beetje meer geld uit te geven en kwam bij Hotel Palmas del Sol terecht. Heerlijke plek. Een stukje luxe.

Ik heb uiteindelijk € 30 betaald voor twee nachten bij het hostel en € 24 voor één nacht bij Hotel Palmas del Sol.

Wat is er te doen?

Om heel eerlijk te zijn schrok ik een beetje toen ik in Asunción aankwam. Omdat het de belangrijkste stad van Paraguay is had ik er best wel wat van verwacht. Ik dacht aan hoge wolkenkrabbers, grote winkelcentrums, Starbucks!

Maar dat was er allemaal niet. Niet in het historische centrum in ieder geval. Het zag er vervallen uit. Armoedig en verlaten. De hoofdstraat, Palma, ziet er nog wel gezellig uit. Maar één straat verderop wonen mensen in zelfgemaakte hutjes van spaanplaat.

Later kwam ik erachter dat er ook een rijker deel is. Maar daar verbleef ik dus niet.

blank
blank
blank
blank
blank
blank

Oorlog van de Drievoudige Alliantie

Om te begrijpen waarom Asunción zo vervallen is moet je terug in de tijd naar 1865.

In dat jaar brak er een vijfjarige oorlog uit waarbij Paraguay het opnam tegen een alliantie van Brazilië, Argentinië en Uruguay.

Het is de ergste oorlog die ooit plaatsvond in Zuid-Amerika. Zo’n twee derde van de bevolking werd afgeslacht en alles werd vernield.

Er wordt gezegd dat de Oorlog van de Drievoudige Alliantie de ondergang heeft betekent voor Asunción en de rest van Paraguay. Het is eigenlijk nooit meer gelukt om op te krabbelen.

blank

Geen grote toeristische trekpleisters

Het helpt ook niet dat alle grote toeristische hotspots te vinden zijn in de veel grotere buurlanden. Maar weinig toeristen brengen een bezoekje aan Paraguay omdat er simpelweg minder te doen is dan in andere landen.

Palma shopping

De belangrijkste straat in het historische centrum van Asunción is Palma. Hier vind je een aantal winkels en een plein met een markt.

blank
blank

De overwinning van Boquerón

Op 9 september 1932 brak de Chaco oorlog uit. Chaco is een groot stuk land dat onderdeel is van Argentinië, Brazilië, Bolivia en Paraguay. Er is veel olie, aka zwart goud, te vinden, vandaar dus de oorlog.

Paraguay deed een poging om Fortín Boquerón in Bolivia om te werpen. Dit lukte, maar pas na 22 dagen op 29 september 1932. Tot op de dag van vandaag wordt de overwinning gevierd in Paraguay.

Overigens is de oorlog wel desastreus geweest voor de economie van beide landen. Pas in 2009 werd door de presidenten van Paraguay en Bolivia een overeenkomst getekend die een einde maakte aan een grens dispuut, veroorzaakt door de Chaco oorlog.

Maak dus geen ruzie met Zuid-Amerikanen want ze houden wrok tot aan hun dood.

De overwinning van Boquerón wordt gevierd.

blank

Palacio de los López

Maar wat is er dan wél te doen in Asunction? Nou, je kunt er lekker rondslenteren en oude gebouwen bekijken. Bijvoorbeeld het Palacio de los López. Zo’n beetje hét boegbeeld van Asunción. Het blijft bij kijken want het is de zetel van de regering en je mag er dus niet in.

blank

Het paleis werd ooit gebouwd voor Francisco Solano López (destijds de president van Paraguay) maar hij heeft er nooit gewoond. De Oorlog van de Drievoudige Alliantie stak daar een stokje voor.

Tijdens de oorlog raakte het paleis zwaar beschadigd en werd geplunderd. Na de oorlog begon men met de restauratie. Sindsdien dient het als regeringsgebouw.

blank

Casa de la Independencia Museum

Dit huis heeft een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van Paraguay. Het werd in 1772 gekocht door Antonio Martínez Sáenz. Hij leefde hier met zijn vrouw en twee kinderen Pedro Pablo and Sebastián Antonio.

Het waren de kinderen die geheime bijeenkomsten in het huis organiseerden. Deze bijeenkomsten droegen bij aan de onafhankelijk van Paraguay in 1842.

blank

Casa de la Independencia is tegenwoordig een museum waar je allemaal items uit 1800 kunt bekijken. En het is een mooi voorbeeld van de koloniale stijl uit die tijd.

blank
blank

Cultural Center of the Republic

In dit gebouw vind je allemaal tentoonstellingen die zich richten op de cultuur van het land. Zo vind je verhalen over de vele Europese immigranten die naar Zuid-Amerika toe kwamen en objecten van inheemse stammen. Toegang is gratis (in 2019).

blank
blank
blank

Ik schrok wel heel eventjes toen ik het centrum bezocht. Op het plein ervoor stonden namelijk allemaal hutjes gemaakt van spaanplaat. Mensen hebben deze plek dus gewoon geclaimd als woongebied. Het voelde daarom een beetje raar om daar ‘gewoon’ rond te lopen.

blank
blank

Asunción Cathedral

De kathedraal van Asunción is de belangrijkste in de stad. Helaas heb ik de kerk niet vanbinnen kunnen bewonderen want: dicht.

blank

Playa de la Costanera

Je vindt hier een boulevard en het ‘Asuncion sign’.

blank

Loma San Jerónimo

San Jerónimo is één van de oudste wijken in Asunción. Het is een beetje een achterwijk die in 2013 geheel werd opgeknapt. Sindsdien wordt het gezien als toeristische trekpleister.

blank

In San Jerónimo vind je kleine straatjes, vrolijk geschilderde huizen en talloze kleine restaurantjes. Het weekend is de beste tijd om deze wijk te bezoeken. Doordeweeks is het uitgestorven.

blank
blank

Ik zou aanraden om deze wijk, als het mogelijk is, met een gids te bezoeken. Die kan je dan namelijk alles vertellen over de muurschilderingen en de geschiedenis van de buurt. In het laagseizoen is het moeilijk om een gids te vinden. Het is mij in ieder geval niet gelukt.

Streetart

Het leukste om te doen in Asunción is straatkunst spotten. Overal waar je loopt zie je kunstwerken. En deze activiteit is helemaal gratis!

blank
blank
blank
blank
blank
blank
blank
blank
blank
blank
blank
blank
blank

Museo del Barro

Op zo’n 15 minuten rijden van het historische centrum vind je een compleet andere wereld. Eentje met een groot winkelcentrum, dure winkels én een bijzonder museum.

blank

Het Museo del Barro begon als een privé collectie. Deze werd op een gegeven moment zo groot dat de verzamelaren, Olga Blinder en Carlos Colombino, op zoek gingen naar een permanente, grotere plek.

blank

En zo werd in 1979 het Museo del Barro opgericht. Je kunt het museum opdelen in drie sub museums: keramiek, inheemse kunst en eigentijdse kunst.

blank
blank
blank
blank

Toegang is gratis. Voor een Uber van het historische centrum naar het museum betaal je ongeveer € 5 (in 2019).

blank

Paseo la Galeria

Op loopafstand van het Museo del Barro vind je het Paseo la Galeria winkelcentrum. Het is enorm en je vindt hier allemaal bekende winkels zoals de H&M, Zara, Apple Store en nog veel meer.

blank
blank

Hard Rock Café Asunción

Ik was in september 2019 in Asunción en toen was het Hard Rock Café in het historische centrum van Asunción gesloten. En het nieuwe restaurant in Barrio YCUA Sati was nog under construction.

blank

Een goed alternatief is ‘Johnny be Good’. Eigenlijk een beetje een rip off van het Hard Rock Café. Niet alleen de aankleding van het restaurant lijkt erop maar ze hebben bijna 1 op 1 de menukaart overgenomen.

Geen haat though. Ik heb er good gegeten.

blank

Laat als eerste een reactie achter

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.