Ga naar de inhoud

Grotten en vulkanen op Paaseiland

Paaseiland is een Polynesisch eiland dat onderdeel is van Chili. Het heeft meerdere vulkanen en grotten. De meeste grotten werden vroeger gebruikt als woning maar ook voor ceremoniële doeleinden. De vulkanen zijn allang niet meer actief maar hun kraters zijn nog steeds aanwezig en in sommige gevallen zelfs zeer nuttig.

Orongo & Rano Kau

Aan de onderkant van Paaseiland vind je Orongo en de krater van de Rano Kau vulkaan. Vanuit Hanga Roa (het dorp waar iedereen verblijft) loopt een trail naar het ceremoniële center van Orongo. Dit pad, dat men Te Ara O Te Ao noemt, wordt al 150 jaar gebruikt.

Het is een mooie maar lange route. Geen zin om veel te lopen? Je kunt Orongo ook bereiken met de auto of fiets.

Paaseiland, Chili.
Paaseiland, Chili.

Rano Kau

De krater van de vulkaan, die lang geleden uitbarstte, wordt gezien als een grote kas. In de krater groeien allemaal inheemse planten. Deze gedijen daar goed omdat er een gunstig klimaat heerst en er geen invloed is van mensen en dieren. De krater is enorm belangrijk omdat de inheemse plantsoorten die er groeien alleen nog maar hier te vinden zijn.

Rano Kau vulkaan krater op Paaseiland in Chili.

Het nadeel van alleen reizen. Er is niemand die even zegt dat je een witte zonnebrandcrème vlek boven je lip hebt zitten.

Rano Kau vulkaan krater op Paaseiland in Chili.
Rano Kau vulkaan krater op Paaseiland in Chili.
Rano Kau vulkaan krater op Paaseiland in Chili.

De Birdman ceremonie

Op Orongo ontsond de legende van de Birdman. Elk jaar, in het voorjaar, kwam de Manutara (vogel) zijn eieren leggen op Motu Nui, een eiland in de buurt van Paaseiland. De man die het eerste ei vond van dat jaar werd de nieuwe leider van de clan.

Zo’n 53 huizen werden gebouwd op Orongo voor de deelnemers. In de huizen hingen platte stenen met schilderingen erop die typisch waren voor de Birdman ceremonie.

Orongo op Paaseiland, Chili.

Ook werd er een klein beeld gevonden, Hoa Haka Nana La, van ongeveer 2,5 meter hoog. Deze Moai van 4 ton was rood geverfd, met de history van de Birdman cult op zijn rug. In 1868 is het beeld meegenomen door een Engelse archeoloog en sindsdien staat het in het British Museum in Londen.

Best wel raar dat ze het beeld nooit hebben teruggegeven aangezien het eigenlijk gewoon gestolen is. But then again, er is veel meer gestolen en nooit teruggeven.

Ana Kai Tanjata

Op Paaseiland kun je veel grotten vinden die vroeger gebruikt werden om in te leven. In velen van de grotten zijn vaag nog tekeningen te zien of uitgekraste figuren. De grotten werden ook gebruikt voor religieuze doeleinden. In twee van de grotten werd bijvoorbeeld steen gebruikt om de huid van maagden witter te maken. En sommige grotten werden gebruikt als begraafplaats.

Op weg naar de Rano Kau vulkaan kom je langs de Ana Kai Tanjata grot. Hier vind je afbeeldingen van de Manutara (vogel). Ook werden in deze grot mensen geofferd aan de god Make-Make. Vandaar de bijnaam ‘grot van de kanibalen’.

Ana Kai Tanjata grotten, Paaseiland Chili.
Ana Kai Tanjata grotten, Paaseiland Chili.
Ana Kai Tanjata grotten, Paaseiland Chili.
Ana Kai Tanjata grotten, Paaseiland Chili.

De omgeving is ook prachtig. Kijk die kleur dan!

Ana Kai Tanjata grotten, Paaseiland Chili.
Ana Kai Tanjata grotten, Paaseiland Chili.
Ana Kai Tanjata grotten, Paaseiland Chili.

Ana te Pahu

Deze grot vind je in de buurt van Ahu Akivi. Het is een redelijke grote grot die gebruikt werd om regenwater te verzamelen. Daarnaast werden er gewassen geplant. Er staan bijvoorbeeld een aantal bananenbomen.

Ana te Pahu grot op Paaseiland, Chili.
Ana te Pahu grot op Paaseiland, Chili.
Ana te Pahu grot op Paaseiland, Chili.
Ana te Pahu grot op Paaseiland, Chili.

Het mooiste wat ik zag bij deze grot was deze bijenkorf.

Bijenkorf in de Ana te Pahu grot op Paaseiland, Chili.
Bijenkorf in de Ana te Pahu grot op Paaseiland, Chili.

Ana Kakenja

Ik liep deze grot bijna voorbij omdat de ingang enorm smal is. Ik was verbaasd dat ik door de opening paste. Er zijn twee uitgangen die uitkomen bij de zee. De legende gaat dat twee geliefden (waarvan één gedwongen werd om met iemand anders te trouwen) zich verborgen in deze grot. Ze blokkeerden de ingang (daarom is deze zo smal) en stierven samen in de grot.

Dat kleine zwarte gaatje is de ingang.

Ana Kakenja grot op Paaseiland, Chili.
Ana Kakenja grot op Paaseiland, Chili.
Ana Kakenja grot op Paaseiland, Chili.
Ana Kakenja grot op Paaseiland, Chili.

Anna Te Pora

Ik besloot om vanaf Ahu Akivi een shortcut te nemen. Slecht idee. Ik heb mijn voet opengehaald en Anna Te Pora niet gevonden. Deze grot schijnt in de buurt te liggen van Ana Kakenja.

Terevaka

Ze zeggen dat je vanaf deze vulkaan over het hele eiland kunt uitkijken. Maar dat is helaas niet waar. Je kunt wel vanaf twee punten delen van het eiland zien.

Ik had er iets meer van verwacht.

Terevaka, Paaseiland Chili.
Terevaka, Paaseiland Chili.
Terevaka, Paaseiland Chili.

Rano Raraku

Bij deze vulkaan werden alle Moai gemaakt. Lees meer over Rano Raraku in mijn blog over de Moai van Paaseiland.

Rano Raraku op Paaseiland Chili.

Meer Paaseiland

Wat kost een reis naar Paaseiland?

De Moai van Paaseiland