Ga naar de inhoud

Puerto Rio Tranquilo

Puerto Rio Tranquilo is een gehucht langs de Carretera Austral in Chili. Je vindt er de Marble Caves. Grotten met een marmerachtige structuur omringd door helderblauw water.

Hoe kom je er?

Vanuit Nederland vlieg je eerst naar Santiago en vervolgens naar Coyhaique. Daar kun je een auto huren of de bus pakken naar Puerto Rio Tranquilo.

Je kunt ook vanaf Santiago naar Puerto Montt vliegen en daar een auto huren of de bus nemen naar Puerto Rio Tranquilo.

Puyuhuapi naar Puerto Rio Tranquilo

Ik was in Puyuhuapi en nam de bus naar Puerto Rio Tranquilo. Er gaat geen directe bus. Ik moest overstappen in Coyhaique (grootste stad langs de Carretera Austral).

De totale rit duurde 10 uur en was vrij oncomfortabel. Een groot deel van de weg is onverhard en chauffeurs scheuren eroverheen alsof ze in de F1 rijden.

Let op: check bij de tourist information in Puyuhuapi de vertrektijden. Toen ik er was in 2019 reed de bus alleen op bepaalde dagen naar Coyhaique. Bustickets kun je kopen bij de supermarkt, er is geen busstation.

Waar verblijf je?

Ik had mijn eigen tent bij me en kwam bij camping Rio Chirifo terecht. Deze kreeg online goede reviews. Ik betaalde 5000 Peso (€ 6,70 euro) voor een nacht.

Het was hoogseizoen en superdruk. Overal stonden tenten. Ik besloot mijn tent op te zetten bij de gezamenlijke kook/ eetruimte. Hier kon je gebruik maken van wifi maar omdat het zo druk was klapte het netwerk er constant uit.

Rio Chirifo camping Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.

’s Middags arriveerde er een groep jongeren waarvan ik dacht ‘here comes trouble’. En natuurlijk kreeg ik gelijk. Tot 4 uur ’s nachts hielden ze de hele camping wakker met keiharde muziek en geschreeuw.

Hostel Casa

Ik trok het niet om nóg een nacht op de camping te staan met die mensen en ging op zoek naar een hostel. Ik kwam terecht bij Hostel Casa waar ik een kamer deelde met drie andere meiden. Die avond sliep ik heerlijk, ondanks één snurkende dame. Ik betaalde 10 duizend Peso (€ 13,35) voor een nacht.

Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.

In de buurt stond een groot stuk bos in brand. Onderstaande helikopter werd ingezet om het vuur te blussen.

Helikopter in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Kerk in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.

Wat is er te doen?

Puerto Rio Tranquilo was ooit niet meer dan een plek waar je benzine kon tanken. Tegenwoordig is het uitgegroeid tot een groot dorp. Mede door de Marble Caves en vele outdoor mogelijkheden.

Houten kunstwerk in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.

Marble Caves

In het dorp kun je overal tours boeken naar de Marble Caves. Prijzen en aanbod zijn overal hetzelfde (in 2019) dus het maakt niet zoveel uit bij wie je boekt. Voor een tour van 3 uur betaalde ik 20 duizend Peso (€ 26,70) in 2019.

De boottocht naar de Marble Caves duurt ongeveer 3 uur. We maakten eerst een stop bij een gestrand schip. Wat precies het verhaal erachter is weet ik niet want ik kon de schipper niet goed verstaan.

Gestrand schip in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Gestrand schip in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Gestrand schip in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Stuur van gestrand schip in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.

Daarna gingen we door naar de grotten. We staken daarbij een groot meer over (Lago Gral Carrera). Het waaide flink en de boot klapte hard op het water. Ik zou niet willen zeggen dat ik bang was maar wel een beetje nerveus.

Op het General Carrera meer is in 2015 Douglas Tompkins om het leven gekomen. Hij was de oprichter van het outdoor merk The North Face en Esprit. En hij was de eigenaar van diverse Nationale Parken in Chili. Hij zette zich in voor het behoud van de natuur en hield van skiën en bergbeklimmen. Op de dag dat hij overleed werd hij overrompeld door de sterke Patagonische wind. Zijn kano sloeg om en hij belandde in het ijskoude water. Pas na twee uur kwam er een helikopter. Te laat. Tompkins overleed op 72-jarige leeftijd in het ziekenhuis van Coyhaique.

Ironisch dat de natuur waar hij zo van hield en zich voor inzette uiteindelijk zijn ondergang werd.  

Gelukkig is onze boot niet omgeslagen en kwamen we veilig aan bij de marmer grotten.  

De Marble Caves zijn prachtig. Het steen heeft een soort marmeren structuur (vandaar ook de naam) en het water is helder blauw. Wanneer de zon erop schijnt is het helemaal mooi. Jammer genoeg zijn de schippers niet heel erg voorzichtig. Onze boot botste meerdere malen tegen het steen aan. Sommige boten stopten zelfs in de grotten om toeristen eruit te laten. Volgens onze schipper illegale praktijken.

Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.
Marble Caves in Puerto Rio Tranquilo, Carretera Austral Chili.

Gletsjer hiken

Een andere activiteit in Puerto Rio Tranquilo die steeds populairder wordt is gletsjer hiken. Ik heb dit al een keer gedaan in IJsland en vond die ene keer wel genoeg. Voor meer info check Tripadvisor: gletsjer hike in Puerto Rio Tranquilo.


Meer Carretera Austral

Pumalin Park

Chaitén

Puyuhuapi

Villa O’Higgins

Caleta Tortel

Villa Cerro Castillo