Verder naar bericht

San Jose Costa Rica

San Jose is de hoofdstad van Costa Rica en heeft ongeveer 337 duizend inwoners. Als je vanuit Nederland naar Costa Rica vliegt dan is San Jose je beginpunt. De meeste toeristen slaan deze stad echter over. Ik begrijp dat wel, het is niet de meest boeiende plek in Costa Rica. Toch heb ik een dagje uitgetrokken om de stad te verkennen.

Hoe kom je er?

Vanuit Nederland vlieg je binnen 14 uur naar San Jose in Costa Rica. Ik kwam vanuit Panama en boekte een transfer met Caribe Shuttle. Zij brachten me van Bocas del Toro naar San Jose. De trip duurde de hele dag en ik betaalde er 75 dollar voor.

Je kunt natuurlijk ook gewoon van Panama naar Costa Rica reizen met de normale bus. Dan ben je ongeveer 30 tot 40 dollar goedkoper uit. Maar ik had geen zin om alle bus schema’s uit te zoeken.

In de bus zat een Amerikaans stel dat me een beetje op sleeptouw nam toen we de grens moesten oversteken. Was niet echt nodig (na 7 maanden reizen ben ik inmiddels wel wat gewend) maar wel aardig van ze. Ze kochten later ook nog wat te drinken voor me.

Gedurende de trip stopten we twee keer bij een restaurant voor een eet- en sanitaire stop. De eerste stop was bij Hotel Banana Azul in Puerto Viejo. Prachtige plek en heerlijke lunch (inclusief).

Helaas waren we ook genoodzaakt om een extra stop te maken toen één van de banden het begaf. Ik was even bang dat we uren langs de weg zouden staan maar de chauffeur zette binnen no-time de reserve band eronder. En zo konden we snel weer door naar San Jose.

Waar verblijf je?

Ik werd in San Jose herenigd met mijn vriend. Ik had hem voor het laatst gezien in Argentinië, 3 maanden geleden. Ik was natuurlijk super blij. We verbleven bij Casa Lima B&B. Een gezellige plek in een veilige wijk in San Jose. Elke dag een heerlijk ontbijt en de eigenaar heeft een indoor tuin gebouwd in het complex. Overal staan volières met vogels en aquaria met vissen. Prachtig!

Auto huren in San Jose

In San Jose zelf heb je geen auto nodig. Je kunt makkelijk van A naar B reizen met de bus, taxi of Uber. Als je dichtbij het centrum verblijft kun je alles lopend verkennen.

De beste manier om de rest van Costa Rica te verkennen is met een huurauto. Je kunt gaan en staan waar je wilt en stoppen wanneer je wilt. Wij huurden onze auto bij Sixt (vliegveld San Jose). Ik was een beetje zenuwachtig. Want online vond ik best wel wat negatieve reacties. Maar gelukkig hebben wij nergens last van gehad. Mijn ervaring met deze vestiging van Sixt is zelfs erg positief.

Ik maakte van tevoren een reservering via de website. Aangezien je in Costa Rica écht een 4WD nodig hebt ging ik voor een Suzuki Jimny (de goedkoopste optie). We betaalden het totale bedrag aan de balie. Voor twee weken waren we in totaal 800 euro kwijt (met de meest uitgebreide verzekering & roadside assistance). Dat komt neer op zo’n 28,60 euro per persoon per dag. We konden verder nog kiezen uit een GPS of een telefoon met internet. Ik koos natuurlijk voor het laatste.

We hebben twee weken lang zonder problemen door Costa Rica gereden. Over de meest uitdagende wegen met gigantische gaten, stenen en bulten. En door rivieren. En de Jimny heeft het allemaal overleefd. Ik moet er wel bij zeggen dat mijn vriend veel verstand heeft van auto’s en goed aanvoelt hoe er gereden moet worden. Als ik zelf had gereden, dan waren we misschien wel een keer gestrand.

Bij het inleveren van de auto werd er even snel gecheckt of alles ok was. Daarna kreeg mijn vriend nog een voucher voor de VIP ruimte op het vliegveld. Een leuke extra. Service was prima. Hele nette mensen. Geen addertjes onder het gras. Dus die negatieve reacties online, can’t relate.

Costa Rica met de bus

Heb je geen geld om een auto te huren? Geen probleem. Je kunt de meeste plekken in Costa Rica ook bereiken met de bus. Voor 6 dollar reis je bijvoorbeeld van San Jose naar Montverde. En voor 8 dollar naar Puerto Viejo. Voor sommige plekken zul je misschien wel een excursie moeten boeken of privé transport.

Excursies

Wil je geen auto huren en ook niet alles zelf met de bus doen? Er zijn genoeg bedrijven die excursies aanbieden vanuit San Jose. Alleen hangt hier wel een prijskaartje aan vast. Een flink prijskaartje.

Wat is er te doen in San Jose?

In San Jose is niet zo heel veel te doen. Het is een grote stad met niet heel boeiende architectuur. Ik heb het idee dat mensen hier vooral komen om dingen te kopen. Want overal zitten winkels. Vooral in het Coca Cola gedeelte waar je allemaal nep merkkleding en schoenen kunt kopen.

Kunst van Jiménez Deredia

Jiménez Deredia is een Costa Ricaanse kunstenaar. Toen wij in San jose waren, in 2019, kon je overal in de stad zijn kunstwerken vinden.

Het Nationale Theater

Aan het Plaza de La Cultura ligt het meest iconische gebouw van San Jose: Teatro Nacional. Het theater werd in de 19e eeuw gebouwd en gefinancierd van de koffie belasting. Inspiratie kwam vanuit Europa. Jonge studenten uit Costa Rica vertrokken voor hun studie naar Europa en kwamen terug met ideeën geïnspireerd door Europese architectuur.

Deze plafondschildering van een tabak en bananen plantage komt terug op een bankbiljet. Zo mooi vond men deze afbeelding.

Het gebouw wordt nog steeds gebruikt voor concerten en andere voorstellingen. Toen wij er waren zat er net iemand achter de piano te oefenen. Erg mooi om mee te maken.

Hier zit de president wanneer hij langskomt om een voorstelling te bewonderen.

Je kunt het prachtige Teatro Nacional alleen bezoeken met een gids. De hele dag door worden er rondleidingen gegeven in het Engels en Spaans. Een rondleiding duurt ongeveer een uur en je betaalt 10 euro per persoon (in 2019).

Het Goud Museum

Mocht je nog nergens anders een goud museum bezocht hebben dan is dit een aanrader. In dit museum leer je meer over de geschiedenis van de Costa Ricaanse banken, bankbiljetten en munten.

Portretten van belangrijke figuren die gedurende de jaren bankbiljetten hebben geflankeerd. Zoals je ziet staan er maar twee vrouwen tussen.

Deze Palm Tree munt is de eerste munt die ooit werd gemaakt in Costa Rica. De munt werd in 1825 gemaakt van 21 karaats goud. In die tijd vormde Costa Rica een unie met andere landen. Op deze kant van de munt had een andere soort boom moeten staan , niet de palm. Daarom werden alle palm munten in 1831 vernietigd. Nou ja, niet allemaal. Vijf munten hebben het overleefd. En daarom is dit kleine muntje één van de meest waardevolle objecten in het museum.

Ook vind je er een expositie met goudwerk uit de pre-koloniale periode. Hoe het werd gemaakt en waarom.

Zelf vond ik vooral het stuk over de bankbiljetten en munten het interessants. Want ik ben al naar het goud museum in Bogota geweest en om heel eerlijk te zijn, dat museum is niet te overtreffen.

Wij spendeerden ongeveer een uurtje of twee in het goud museum in San Jose en voor de toegang betaalden we 13 euro per persoon (in 2019).

Museum of Costa Rican Art & Parque Metropolitano

De eigenaar van de B&B waar we verbleven vertelde ons dat het Metropolitano park vroeger een vliegveld was. De verkeerstoren staat er nog steeds. Tegenwoordig vind je allemaal andere dingen in en rondom het park. Zoals het voetbalstadion en het Museum of Costa Rican Art.

Het museum is klein en niet zo heel erg boeiend. Maar het is gratis. Toen wij er waren was er een expositie over het kind. Eigenlijk vond ik de kunstwerken best wel mooi. Maar er hing helaas niet zoveel. En alle bijschriften waren in het Spaans.

Cathedral Metropolitana

Deze kathedraal werd gebouwd in 1871 en is een belangrijke locatie voor de bewoners van San Jose. Om heel eerlijk te zijn, ik heb wel mooiere kathedralen gezien. Toegang is gratis.

Mercado Central

Mercado Central is een grote, overdekte markt waar je van alles kunt vinden. Van fruit tot groenten, specerijen, kleding en souvenirs.

Mocht je trouwens souvenirs willen scoren dan kun je beter naar Mercado Nacional de Artesanias gaan. Het schijnt dat ze hier mooiere dingen verkopen voor een betere prijs.

Dag uitstapje naar de Irazu of Poas vulkaan

In de buurt van San Jose vind je de Irazu en Poas vulkaan. Ideaal voor een daguitstapje. Ik ben zelf alleen naar de Poas vulkaan geweest omdat ik online las dat Irazu niet zo heel boeiend was. Lees meer over mijn uitstapje naar de Poas vulkaan.

Hard Rock Café

Uiteraard moesten we ook weer een bezoekje brengen aan het Hard Rock Café! Zoals in veel Zuid-Amerikaanse landen ligt de Toko in een wat duurdere wijk (ver van het centrum verwijderd). We namen een Uber die er ongeveer een half uur over deed vanaf onze B&B. De Uber chauffeur was een gezellige man maar hij zei wel wat rare dingen. Dat er regelmatig gevechten waren bij het Hard Rock Café? Hij zei het met een grote smile, alsof het een goed iets was. Ik vermoed dat we hem verkeerd hebben begrepen…

La Fabbrica

Ik ga het nog eventjes over eten hebben. Mocht je een écht goede pasta of pizza willen scoren in San Jose, ga dan naar La Fabbrica. Wij bezochten de vestiging bij het Metropolitan park en het was heerlijk!

Andere opties in San Jose

Ik heb onderstaande locaties zelf niet bezocht maar mocht je tijd over hebben dan zou je dit nog kunnen doen in San Jose.

Museo Nacional

Het nationale museum van Costa Rica dat een inzicht geeft in de geschiedenis van het land.

Jade Museum

Hier vind je vijf verdiepingen vol met archeologische vondsten. Het draait voornamelijk om Jade.

Barrio Amón

Schijnt de mooiste wijk in San Jose te zijn met kleurrijke huizen en hippe restaurants.

Laat als eerste een reactie achter

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.