Ga naar de inhoud

Geisha’s kijken in Gion Kyoto

In het hart van de Japanse stad Kyoto ligt Gion, ook wel bekend als de Geishawijk. Het is één van de oudste buurten in Kyoto en enorm populair bij toeristen.

Hoe kom je er?

In de stad Kyoto kun je overal goed komen met de metro maar ik deed alles met de fiets. Het is snel, makkelijk en leuk want je ziet de hele stad. Fietsen kun je ook overal parkeren.

Entree van de wijk Gion in Kyoto Japan.

Geishawijk

Gion staat dus bekend als de Geishawijk. Dat komt omdat hier eeuwenlang meisjes werden opgeleid toch Geisha. En nog steeds! Hoewel wel veel minder. Het is een beetje een uitstervend vak.

Geisha’s en Yayu’s

Geisha’s worden vaak ten onrechte vergeleken met hoeren. Een Geisha is een dame die entertaint. Geen hoer. De maiko (trainee) moet leren zingen, toneelspelen, muziek spelen enzovoorts. Het zijn dames met klasse.

Mensen die arm waren werkten vroeger voornamelijk op het land. Ze hadden een gebruinde huid. Geisha’s schminkten zichzelf wit om te laten zien ‘ik heb klasse, ik werk niet op het land, ik ben exclusief en duur’.

Maar hoe komt men dan aan het idee dat Geisha’s hoeren zijn? Door Yayu’s. Een Yayu lijkt op een Geisha maar is dat niet. Deze dames zijn wel degelijk hoeren. Dat zie je bijvoorbeeld aan de aantal kammen die ze in hun haar dragen. Hiermee proberen ze agressieve klanten af te schrikken. Een yayu draagt een kimono met een strik op de buik, die ze zelf makkelijk kan losmaken. Een Geisha draagt een kimono met een strik op de rug. Onmogelijk om zelf los te maken.

Geisha's in Kyoto Japan.

Yasaka Shrine

In de Gion buurt vind je verschillende tempels waaronder het Yasaka Shrine. Er hangen verschillende lampionnen die ’s avonds de tempel verlichten. Op elke lampion staat de naam van een bedrijf dat geld gedoneerd heeft.

Yasaka Shrine in Gion Kyoto, Japan.
Yasaka Shrine in Gion Kyoto, Japan.

Yasaka Tower

De Yasaka Tower is een pagode van 46 meter hoog die een paar keer opnieuw gebouwd is. Het is één van de indrukwekkende gebouwen die je tegenkomt in Gion.

Yasaka Tower in Gion Kyoto, Japan.

Ryozen Shrine

Het Ryozen Shrine is een gigantisch Boeddhabeeld van steen dat men gemaakt heeft er nagedachtenis van de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog.

Ryozen Shrine in Gion Kyoto, Japan.
Ryozen Shrine in Gion Kyoto, Japan.
Ryozen Shrine in Gion Kyoto, Japan.
Ryozen Shrine in Gion Kyoto, Japan.

Kodaji Tempel

Via een bamboe bos kun je naar de nabijgelegen Kodaji Tempel lopen. Deze boeddhistische tempel werd in 1606 opgericht ter nagedachtenis aan Toyotomi Hideyoshi, een belangrijk historisch figuur.

Kodaji tempel in Gion Kyoto, Japan.
Kodaji tempel in Gion Kyoto, Japan.
Kodaji tempel in Gion Kyoto, Japan.
Kodaji tempel in Gion Kyoto, Japan.

Pontocho Alley

Pontocho Alley is de bekendste en oudste buurt van Gion. Het is alsof de tijd hier heeft stilgestaan. Het voelt, ondanks de vele toeristen, erg authentiek. Pontocho Alley is verder de place to be om Geisha’s (the real deal) te spotten.

Pontocho Alley in Gion Kyoto, Japan.
Pontocho Alley in Gion Kyoto, Japan.
Pontocho Alley in Gion Kyoto, Japan.

Een echte Geisha in Pontocho Alley. Als je een foto wilt maken moet je dat altijd eerst netjes vragen.

Geisha in Pontocho Alley in Gion Kyoto, Japan.
Pontocho Alley in Gion Kyoto, Japan.

Meer Japan

Kyoto

Tokyo

Osaka

Hiroshima

Kokura

Yakushima